במ.ס אשדוד התעסקו מאז רביעי בערב במשחק הליגה מול חיפה (מוצ"ש, 21:00). אולם גם בקבוצה יודעים שהעלייה לרבע הגמר וההגרלה מול בני יהודה נתנה תכונה חיובית בקבוצה. ג'קי בן זקן: "זו התשובה לכל מי שפקפק בנו"

 

 

"יושב על הגדר רגל פה רגל שם", המשפט משירו של שלמה ארצי מתאים מאד למצבה של מ.ס אשדוד מצד אחד בשבת מתחיל הפלייאוף העליון מול האלופה והטוענת לכתר, מכבי חיפה. משחק שיתחיל בשעה 21:00 בערב במוצ"ש ויעבור בשידור ישיר בערוץ 1(11). באשדוד יודעים שמצד אחד הליגה חשובה ומשחק מול חיפה בקריית אליעזר הוא בוודאי משוכה קשה, אבל אין ספק שרוב העיניים והמוקד יהיה בקבוצה לעבר חצי הגמר מול בני יהודה ברביע במאי בר"ג. "עד החצי גמר עוד יש לנו שלושה משחקים", אמר חלוץ הקבוצה עידן שריקי, אבל לכולם ברור שקשה יהיה להתעלם מהאירוע המדובר. בתוך כך 48 שעות כמעט אחרי העלייה לחצי הגמר והבוס ג'קי בן זקן בהחלט שמח מהפרויקט שלו. עם השריקה לסיום המשחק מול נצרת עלית רצו שחקני הקבוצה לעבר הבעלים ג'קי בן זקן, ובצעד יוצא דופן הרימו אותו על הכתפיים והביאו אותו סמוך ליציע, שיחגוג עם האוהדים הרבים שהגיעו. "מגיע לג'קי. הוא עושה עבודה טובה ונותן שקט במועדון. המגמה לתת לשחקנים הצעירים במה השתלמה לו, ואנחנו מאוד שמחים בשבילו", אמר הקפטן משה אוחיון. הבוס היה נשמע מרוצה מאד יממה אחרי העלייה לחצי הגמר: "הייתה חגיגה אמיתית, אני גאה בקבוצה שלנו. אני בהחלט מבסוט ממה שהקבוצה שלנו עושה השנה. הישגים כמעט בלתי נתפשים להתברג גם בפלייאוף העליון וגם בחצי גמר הגביע באותה השנה. אני חושב שכל הקבוצות צריכות לקחת מאיתנו דוגמא, איך מתנהלים בצורה שפויה, ועם בסיס ישראלי. אנחנו רק בתחילתו של תהליך, אבל כבר עכשיו אנחנו רואים כמה התהליך הזה הוא נכון. הבעלים המשיך: "בתחילת השנה אנשים פקפקו במה שעשינו, ושבחרנו מודל שמשתמשים בו בקבוצות הגדולות של אירופה. התוצאות מדברות בעד עצמן, ואני מקווה שנוכל ליהנות מהפירות שייצרנו השנה גם בשנים הקרובות". "המערכת יחסים שלי עם השחקנים היא מיוחדת. אני לא מתיימר להיות נשיא או יו"ר, אני קודם כל אוהד וחבר של השחקנים. כשעושים דברים מאהבה זה גם נראה ככה. אנחנו לא חושבים על הגרלה, אבל גם אם זה יהיה הפועל ת"א אנחנו לא מרימים ידיים. בגמר גביע עוד לא היינו, אבל במסלול הנכון. אם לא יגיע איזה אוליגרך לכדורגל עוד פעם, כמו שמגיע כל כמה שנים והורס לכולם את התוכניות, שום דבר לא יפריע לנו להיות מתישהו בגמר הגביע."

 

 

אשדוד שהוגרלה בחמישי בצהריים במשרדי ההתאחדות לכדורגל מול בני יהודה בחצי הגמר תנסה להביא קרוב לעשרת אלפים אשדודים ליציע ר"ג. אשדוד ובני יהודה נפגשו במחזור הראשון של העונה, באשדוד, אז הסתיים המשחק בתיקו 1:1 על כר הדשא, אך הכתומים זכו בשלוש נקודות בבית הדין, בשל שיתופו שלא כחוק של ישראל ראש במדי אשדוד. אולי מבחינת קארמה לאשדוד יהיה משהו חיובי בחצי הגמר....במשחק הגומלין באצטדיון בלומפילד שלטו הזהובים, והוליכו 1:2 עד לדקה ה-57, אז הורחק הבלם דין מורי ואשדוד ביצעה מהפך וניצחה 2:3 עם צמד של מקרייב. השתיים ייפגשו בפלייאוף בשבת שלאחר המפגש ביניהן בגביע. בני יהודה העפילה לאחר 0:1 קטן על הפועל ר"ג באצטדיון וינטר, משער ניצחון של מיכאל זנדברג, ורוצה לזכות בגביע השלישי שלה בהיסטוריה והראשון מאז עונת 1980/1981. אשדוד הגיעה לארבע הגדולות אחרי שגברה 0:3 בבית על הפועל נצרת עילית מהליגה הלאומית. הקבוצה של יוסי מזרחי מעולם לא זכתה בגביע וחולמת לעשות היסטוריה.

 

 

מאמן אשדוד, יוסי מזרחי: "אין יותר מדי מה לומר על ההגרלה הזו, זה לא חשוב אם קיווינו לקבל את רמה"ש. עכשיו נצטרך להתמודד עם בני יהודה, קבוצת טכנית ומהירה, וביום נתון כל קבוצה יכולה לנצח במשחק הזה. אמרתי כבר שבגביע הכול יכול להיות, וכדי להגיע לגמר נצטרך לעבור את בני יהודה, וזה לא חשוב את מי נפגוש אח"כ. עכשיו הראש שלנו במשחק נגד מכבי חיפה בליגה, יש עוד זמן עד חצי-הגמר". יו"ר אשדוד, מנדל דוידוביץ': "מדובר בקבוצות שכל אחת יכולה לעבור את השנייה. גביע לוקח מי שרוצה יותר, משקיע יותר ומזיע יותר, וזה מה שהשחקנים צריכים לעשות. אנחנו מצפים מאוהדי הקבוצה שיגיעו בהמוניהם לאצטדיון ר"ג, לעודד ולתמוך בשחקנים. אנחנו רוצים לפגוש כל קבוצה שתגיע לגמר, אם זו הפועל או רמה"ש, הכול אפשרי בגביע במשחק אחד - גם רמה"ש יכולה לנצח את הפועל. אין ספק שהפועל היא הקבוצה הדומיננטית, אבל כבר הוכח בכל המדינות בעולם שמי שבא נחוש יותר ומוכן יותר מנצח את המשחק".

 

 

בקבוצה בטוחים שהם יכולים להתמודד מול האדומים על התואר, קבוצה שנבנתה העונה על צעירים וזרים טובים. אין ספק שיוסי מזרחי עושה שם עבודה טובה ולא סתם הם נמצאים בפלייאוף העליון. אשדוד הגיעה בעונה שעברה לגמר גביע הטוטו מול מכבי ת"א, הקבוצה של בן זקן רצתה לעשות היסטוריה ולהביא תואר ראשון אך נכשלה. העונה יש לה הזדמנות פז להגיע לגמר האמיתי ואולי, מי יודע, משה אוחיון יקבל את הגביע מידיו של נשיא המדינה, שמעון פרס. באשדוד שיבחו מאד את משחקו של המגן רחמים צ'קול, שכבש את השער השלישי, שזכה למחמאות על היכולת המצוינת שהפגין במשחק.  גם אמיר לביא שנכנס בדקה ה-60 ושינה את המשחק זכה למחמאות מהמאמן שאמר: "זה התפקיד של לביא, יש לו המון כישרון בהתקפה, הוא רק חזור מפציעה וצריך סבלנות, ההצלחה שלו תלויה רק בו". בקבוצה היו מרוצים מ-3,000 האוהדים שהגיעו למשחק וקנו כרטיסים במחירים מוזלים של 20 שקל כרטיס.