מכבי אשדוד/באר טוביה סיימה את העונה הערב (ב') בהפסד חוץ בהיכל שלמה עם 79-74 במשחק הרביעי בסדרה ו- 3-1 במאזן.

אשדוד מסיימת עונה נהדרת מבחינתה עם הישגים, הגעה לרבע גמר תוך הצגת כדורסל מחובר, קבוצתי ומאומן, בתקציב נמוך.

ההפסד והסדרה להפועל ת"א אולי מאכזבים, אבל אי אפשר לקחת מאשדוד את העונה הנהדרת שלה. 

אשדוד עוד צריכה ניסיון בכדי לדעת איך לשחק בפלייאוף ובעיקר איך לא לשחק, האדומים שיחקו פלייאוף מהדקה הראשונה של המשחק הראשון, אגרסיבי, חזק, לעיתים אף אלים, אבל שהמאניי טיים מדבר, הכדורסל היפה זז הצידה.

צילום: מנהלת ליגת העל בכדורסל

החבורה של דני פרנקו הגיעה לסדרת רבע הגמר בלי יתרון הביתיות, ונאלצה לפגוש את הקבוצה שנחשבה להפתעת העונה. למרות הפסד במשחק הראשון, לאחר הארכה, שני המשחקים הבאים כבר היו במעמד צד אחד כשהאדומים ניצחו ביותר מ-20 נקודות הפרש.

האדומים פתחו פער גדול ברבע הראשון, אשדוד ניצחה את הרבע השני ב-17 נקודות, והרבע השלישי שוב עמד בסימן אדום.

הרבע האחרון כבר היה צמוד ומותח, אבל האופי של הפועל היה חזק יותר בדקות הסיום והשאיר את הניצחון בדרייב אין.

מכבי אשדוד יכולה להיות גאה בדברים רבים שהיא עשתה העונה. הסיומת הייתה מאכזבת, אבל לאורך הליגה הסדירה היא הייתה רוב הזמן בצמרת ואף הובילה את הטבלה במשך מספר מחזורים.

בראד גרינברג הוציא לא מעט מסגל השחקנים שלו, סק הנרי היה אחד הטובים בליגה ונמרוד לוי הוא ללא ספק תגלית העונה.

צילום: מנהלת ליגת העל בכדורסל

לצערו של המאמן האמריקאי, ברגע האמת הקבוצה שלו נכנעה ליריבה מחושלת יותר. 

המחצית הראשונה סיפרה שני סיפורים שונים לגמרי. הרבע הראשון היה בשליטת הפועל ת"א, שרצו לנצח ולהבטיח פיינל פור.

החבורה של דני פרנקו הציגה משחק אסרטיבי וממוקד גם בהגנה וגם בהתקפה, וכבר עלתה להפרש דו ספרתי ברבע שפתח את המשחק. 

הרבע השני כבר היה שייך לאשדוד/באר טוביה שעלתה אליו כמו מלוע של תותח, כשבן מקאולי וסק הנרי לא הפסיקו לצלוף מכל מקום, בעוד האדומים קלעו בסך הכל תשע נק’ ברבע. בירידה להפסקה, החבורה של גרינברג הוליכה ב-8 נק’ הפרש

כנראה שדני פרנקו ידע מה להגיד לשחקניו בהפסקת המחצית, כי הם עשו רבע שלישי נהדר, הצליחו לחזור מפיגור ולהעביר את ההובלה לצד שלהם, כשפתחו את הרבע האחרון ביתרון של שתי נק’.

צילום: מנהלת ליגת העל בכדורסל

הרבע הרביעי היה דרמטי ומותח, כשדקה לסיום ההפרש בין שתי הקבוצות עמד על נקודה אחת לזכות הפועל ת”א, אך סלים של טיי מקי וג’רל מקניל קבעו ניצחון חשוב ויוקרתי לחבורה האדומה

המאמן המפסידבראד גרינברגאמר: "הם שיחקו טוב יותר בסדרה הזאת, בהחלט, שיחקנו טוב במשחק הראשון, במשחק השני לא כל כך, ובשלישי שיחקנו חזק אבל הם שיחקו טוב באמת והיום היה משחק קשה. הייתה לנו שליטה בשלב מסוים אבל הם פשוט קלעו, שלשות, חדירות.

אני גאה בקבוצה הזאת, כיף להיות כאן, נהנינו להיות כאן, יש כאן חוסר אנוכיות, השחקנים עשו את העבודה של המאמנים קלה יותר.

רצינו להיות קבוצת פלייאוף, נאבקנו בהתחלה, ואז היה לנו את הרצפים המעולים, שיחקנו 20 משחקים בערך העונה ממש טוב. איבדנו קצת את המומנטום לקראת הסוף, קשה עבורנו לשחק 5 משחקים ב-10 ימים. אבל ניתן את הקרדיט לקבוצות ששיחקו מולנו".

על העונה הבאה: "אני צריך לחזור הביתה לדבר עם הבוס, נהניתי פה ונראה מה קורה. אני מאמין שאחזור לישראל". 

צילום: מנהלת ליגת העל בכדורסל

קלעו להפועל: מקניל  20, לימונד 13, מקי 11, מנקו 10, בנקס 7, גפני 5 (11 ריבאונדים), הווארד 6, גינת 4, עמיר 3. 

קלעו לאשדוד: הנרי 17, לונג 14, מקאולי 13, נמרוד לוי 7 (9 ריבאונדים), אמיתי 7, לי 7, צ'וברוביץ' 6, אריאל 3.