שלב רבע הגמר ממשיך בעומס המטורף ובקצב המסחרר שלו. אחרי שני משחקים בסדרה, מכבי אשדוד/באר טוביה והפועל ת"א יפגשו במוצ"ש (21:00, הקריה) למשחק מספר 3 באשדוד. 

המצב בסדרה הוא 1-1. אשדוד ניצחה אחרי הארכה במשחק הראשון 91-85, הפועל ת"א הביסה את אשדוד במשחק השני 98-77. 

המשחק השני אופיין בהרבה מאד פיזיות לעיתים מוגזמת מצד שתי הקבוצות, באשדוד באים מוכנים למשחק ומוכנים לעובדה ששחקני הפועל יעלו את האגרסיביות. "מדובר בפלייאוף, אין מה לעשות, זה משחק של גברים", אמרו באשדוד.

שחקני מכבי אשדוד נראו מאוד מתוסכלים בסיום התבוסה להפועל תל אביב במשחק השני בסדרת רבע הגמר.

צילום: שחר גרוס, באדיבות אתר ONE

הקללות שנשמעו בירידה לחדר ההלבשה רק סיפרו חלק מהתחושות שעברו על שחקניו של בראד גרינברג שפשוט לא הופיעו מההתחלה ולא היו קרובים לניצחון.

כוכב הקבוצה, סק הנרי, שרשם משחק אישי טוב במחצית הראשונה, הבטיח במסיבת העיתונאים למאמנו כי קבוצתו תבוא אגרסיבית יותר ומההתחלה תכתיב את הטון בהתמודדות במשחק השלישי.

באשדוד מקווים כי לראשונה בסדרה גם הנרי וגם קמרון לונג יופיעו במשחק טוב ביחד, מה שיקשה על הגארדים האדומים.

הרבה מדברים על הישראלים הצעירים הטובים של אשדוד, לכן שווה לשים לב לנמרוד לוי בן ה-23 שצובר ביטחון העונה ונגד הפועל תל אביב הוא עומד על ממוצע של 12 נקודות העונה. במשחקים שהם לרוב צמודים הוא יכול להיות אס מנצח.

צילום: איתי כהן, באדיבות אתר ONE

באשדוד בונים על הקהל המקומי שאמור לדחוף את הקבוצה קדימה. אשדוד הפסידה רק פעם אחת בתולדותיה בפלייאוף, בעונה הסדירה האדומים דווקא כן ניצחו בהיכל הקריה.

בצד של הפועל ת"א מוכנים לאשדוד,  "זה המשחק הכי קשה בסדרה", אמר אדריאן בנקס, ואילו דני פרנקו מכין את שחקניו למספר סופר אגרסיבי מצד היריבה וביקש מהם לא להכנע לפרובוקציות שצפויות להגיע.

בהפועל היו מרוצים מהחזרה לכושר של תומר גינת, שקלע 10 נקודות במשחק האחרון, ונראה כי הפציעה בכתפו שהשפיעה עליו במשחק הראשון בסדרה, כבר מאחוריו. כ-500 אדומים יגיעו לאשדוד, לאחר שכל הכרטיסים שהועברו לרשות האדומים נחטפו במהירות.

חשוב לציין כי הפועל תל אביב עומדת על רצף של 13 הפסדים במשחקי חוץ בפלייאוף