מכבי אשדוד/באר טוביה סימנה הערב (ג') וי ראשון ומתיש על המשחק הראשון בסדרה עם ניצחון דרמטי על הפועל ת"א אחרי הארכה 91-85. 

משחק שהיה צמוד לכל אורכו, שכל קבוצה הובילה בדקות מסוימות לאורך המשחק, אשדוד פתחה פער בהתחלה וברבע הרביעי, הפועל ת"א תמיד ידעה לחזור ואף הייתה יכולה לנצח בזמן החוקי.

אלא שאחרי סדרה של איבודים ושטויות מצד אשדוד, האדומים בזבזו את ההתקפה האחרונה בזמן החוקי ו- 78-78 אחרי 40 דקות.

בהארכה זה כבר היה סיפור אחר, אשדוד ברחה מעט והובילה לאורך כל הארכה. האדומים התקרבו, אבל לצערם ושמחתם של האשדודים זה לא הספיק.

צילום: שחר גרוס, באדיבות אתר ONE

אשדוד קיבלה משחק מפלצתי מג'ארד לי עם 21 נק' ו- 12 ריב. לצד משחק נהדר של קמרון לונג (23 נק'). 

השורה התחתונה: 0-1 לאשדוד אחרי המשחק הראשון. כמיטב המסורת של המפגשים בין הקבוצות, גם הערב קיבלנו משחק דרמטי, צמוד ולעיתים עצבני.

אשדוד הובילה במרבית המשחק אבל סדרה של טעויות, ביניהן עבירה טכנית דרמטית של גרינברג ששלחה את המשחק למעשה להארכה, כמעט ואיבדו למארחת את המשחק ואת יתרון הביתיות. 

למזלו של גרינברג, השחקנים שלו שוב הוכיחו בגרות ואופי, זאת למרות יכולת חלשה של סק הנרי. 

כמו שלושת המפגשים הקודמים בין הקבוצות העונה, גם זה היה צמוד מאוד מתחילתו ועד סופו. האשדודים הובילו במרבית המשחק אבל סדרה של טעויות (כולל עביה טכנית דרמתית של בראד גרינברג) אפשרה לאדומים לכפות הארכה, ובסופו של דבר השחקנים של גרינברג שמרו על ריכוז והשיגו ניצחון בפתיחת הפלייאוף הראשון של הקבוצה אחרי שש שנים.

צילום: שחר גרוס, באדיבות אתר ONE

הנרי סק המפתח והמצטיין של אשדוד היה בערב רע מאד. אשדוד הראתה שהיא יודעת להציג משחק פיזי ואגרסיבי כיאה למשחק פלייאוף, השאלה האםפ היא תדע להשיג גם ניצחון חוץ ולסיים את הסדרה מוקדם מהצפוי.

שתי הקבוצות הציגו משחק מבולבל בפתיחה בדקות הראשונות קיבלנו בעיקר החטאות ובלגן, ונראה היה שהלחץ של הפלייאוף נתן את אותותיו.

בן מקאוולי שבר את הבצורת עם שלשה והסל הראשון הגיע כשנשארו 7:08 דקות לסיום הרבע. לאדומים של הפועל לקח חמש דקות שלמות לקלוע סל ראשון, בזכות חדירה של אדריאן בנקס.

שלשה של נמרד לוי החלה ריצת 0:7 ודני פרנקו לקח פסק זמן בפיגור 12:4. האדומים, שקלע רק 5 מ-22 מהשדה, חזרו לעניינים בזכות שליטה בריבאונד ההתקפה ו-6 חטיפות ברבע הראשון ומקי בפעולות טובות הוריד ל-13:10, אך מהלך של סל ועבירה של ג’ראלד לי קבע את תוצאת הרבע, 10:16 לאשדוד.

הקצב עלה מעט ברבע השני, כשג'ראלד לי קלע את שבע הנקודות הראשונעות של אשדוד, אך מקי ורפי מנקו החלו להיכנס לעניינים, חמש נקודות נוספות של אדריאן בנקס הפכו את התוצאה והאדומים ברחו ליתרון חמש.

צילום: שחר גרוס, באדיבות אתר ONE

מקי, שסיים את הרבע עם 15 נקודות ירד לנוח, ומי שלקח את ההובלה היה בנקס שהיה בלתי ניתן לעצירה בדרך ל-17 משלו והאדומים כבר פתחו פער של 32:37, אבל אשדוד הצליחה לצמק מעט וירדה לחדר ההלבשה בפיגור 40:39.

אחרי מחצית ראשונה מזעזעת עם אפס נקודות בלבד, סק הנרי הצליח לקלוע סוף סוף נקודות ראשונות עם סל מהעונשין, ושלשה של לונג קבעה יתרון חמש לאשדוד, שכבר הצליחה לברוח לפער דו ספרתי, לפני שהפועל יצאה למיני ריצה משלה והצליחה למזער נזקים עם שלשה של טוני גפני שקבעה 59:54 למארחת בסיום הרבע.

לונג פתח את הרבע האחרון עם סל קל מתחת לסל, כשמנגד טוני גפני הקפיץ את האדומים עם מהלך של סל ועבירה והוסיף שלשה גדולה, כשסל נוסף של גינת השלים מהפך ויתרון 61:62 לאורחת. אשדוד הצליחה להחזיר לעצמה את היתרון לאחר שתי נקודות של לי מהקו, 64:66 ומקניל הצליח להחזיר את הפועל למשחק וקבע 68:68.

צילום: שחר גרוס, באדיבות אתר ONE

הדרמה הגדולה הגיעה בדקה האחרונה. ביתרון 75:78 לאשדוד, מקי צימק ל-78:77 עם שתי זריקות עונשין.

כ-15 שניות לסיום, אשדוד איבדה כדור לאחר שלא הצליחה להוציא כדור חוץ, והמאמן של אשדוד בראד גרינברג קיבל עבירה טכנית לאחר שניסה לבקש פסק זמן. האדומים קיבלו זריקן עונשין אחת אותה קיבל מקי, אבל איבדו את הכדור מהצד.

צילום: שחר גרוס, באדיבות אתר ONE

המשחק הצמוד נמשך בפתיחת ההארכה, כשג’ראלד לי קלע ראשון ואדריאן בנקס השווה מנגד. כדקה לסיום, סק הנרי העלה את אשדוד ליתרון של שלוש נקודות.

האדומים לא הצליחו לקלוע מנגד, אשדוד ניצלה את ההזדמנויות מהקו ובסיום, 85:91 חשוב למארחת.

קלעו למכבי אשדוד/באר טוביה: קמרון לונג (5 ריבאונדים, 4 חטיפות) 23, ג'ראלד לי (10 ריב') 21, נמרוד לוי (11 ריב') 12, אדם אריאל (3 מ-4 לשלוש), סק הנרי (5 ריב', 9 אסיסטים, 6 איבודים) ואלכס צ'וברביץ' 9 כל אחד, בן מקאולי (9 ריב') 5, טראוויס ווריק 3, נתנאל ארצי שותף ולא קלע.

קלעו להפועל תל אביב: טיי מקי (5 ריב', 5 אס') ואדריאן בנקס (5 חט') 21 כ"א, ג'רל מקניל (9 איב') 14, טוני גפני (5 ריב') 13, מאט הווארד 6, רפי מנקו 4, דניאל איידן ותומר גינת 2 כ"א.

אנו מכבדים זכויות יוצרים ועושים מאמץ לאתר את בעלי הזכויות בצילומים המגיעים לידינו. אם זיהיתים בפרסומינו צילום שיש לכם זכויות בו, אתם רשאים לפנות אלינו ולבקש לחדול מהשימוש באמצעות כתובת המייל: [email protected]