במכבי אשדוד פתחו בשבוע שעבר את האימונים לקראת העונה ההיסטורית בליגת העל של הקבוצה. הסגל של הקבוצה כמעט סגור והמאמן עופר ברקוביץ' מודע לאחריות שיש לו על הכתפיים. בראיון ראשון הוא מתייחס לעונה הקרובה באשדוד, הציפיות, הרכש ומאיר טפירו אחד

 

 

במכבי אשדוד חיפשו בקיץ את האיש שיעמוד העל הקווים בליגת העל, הקבוצה שקיבלה את ההודעה על הצטרפותה לליגת העל מאוחר הבינה שעליה למצוא מאמן מהר ולכפר על האיחור בהתארגנות מהירה ובעיקר איכותית. בהתחלה דיברו על אורן אהרוני כבחירה המועדפת על אנשי אשדוד ולאחר מכן נפל הפור על עופר ברקוביץ הוותיק. לאחר שנה מחוץ למגרשי ליגת העל, חוזר ברקוביץ' לפעילות כשלפניו ניצב אתגר מעניין ולא פשוט להוביל את מכבי אשדוד לעונה היסטורית בליגת העל. ברקוביץ', שנחשב למומחה בתחום ההישדרות וכבר הצליח בעבר לחולל נסים ולהשאיר קבוצות שנראו חסרות סיכוי. המקרה המפורסם ביותר היה בעונת 05/06, בה נבחר למאמן העונה בליגת העל לאחר שהציל את גבעת שמואל מירידה אחרי סיבוב שלישי מדהים. גם בעונת 08/09 עשה את אותו הדבר כשהציל את ראשון לציון שהייתה במצב קשה מאוד בתחתית ולאחר החלפת שני מאמנים באמצע העונה. במשך שנים רבות היה ברקוביץ' עוזר מאמן בליגה הבכירה, בין היתר של אפי בירנבוים, פיני גרשון ומולי קצורין. את קריירת האימון שלו כמאמן ראשי בליגת העל החל בעונת 99/00 במכבי רמת-גן ומאז אימן בהפועל חולון, מכבי חיפה, גבעת שמואל, אשקלון, ראשון לציון ואפילו הספיק לאמן באירופה, את ארד מהליגה הרומנית. בשנים האחרונות משמש ברקוביץ' גם כמנהל המקצועי של נס ציונה מהליגה הארצית. היכרות ראשונה עם האיש על הקווים. אתה תהיה ברקוביץ'.

 

 

ברוך הבא עופר ברקוביץ'. אתה בהחלט עושה היסטוריה בתור המאמן הראשון של הקבוצה בליגת העל, אתה מודע לכובד שיושב לך על הכתפיים?

"אני לא מסתכל על זה כך, בסך הכול יש לנו בעיות לגיטימיות אבל הם בהחלט לא תירוצים. אני לא חושב שיש לחץ, אלא המון ציפייה והתרגשות וזה מצוין, אם לא הייתה התרגשות וציפייה אז כנראה שאני לא במקצוע הנכון. אני בטוח שתהיה עונה טובה גם אם לא תמיד הכול ילך חלק, אבל כמו שהבנתי עיר שלמה עומדת מאחורי הקבוצה וזה חשוב".

מה המטרה הראשונית שלך ושל אשדוד בעונה הקרובה?
"השאיפה היא להרים קבוצה טובה שתייצג את העיר ואת המועדון בכבוד ושתריץ קדימה את הכדורסל בעיר. בנוסף, ננסה להגדיל את גרעין האוהדים, למרות שגם בליגה השנייה היה למועדון גרעין אוהדים שנסע אחריה לכל משחק. ברור שלפני שמתחילים הכול, המטרה היא להישאר בליגת העל אבל כשאנחנו בונים את הקבוצה נרצה לעשות קבוצה שתהיה מספיק טובה כדי לעשות יותר מזה. ברור שנשאף להיות בפלייאוף, אבל הדבר הראשוני כשאתה לוקח קבוצה שעלתה ליגה והיא דיירת חדשה אז הרצון הוא להפוך להיות דייר קבוע".

בשנים האחרונות זה הפך למסורת שהעולה החדשה מגיעה להישג משמעותי, חולון לפני שלוש שנים, חיפה לפני שנתיים ונתניה בעונה שעברה אולי העונה אשדוד?

"אני קונה (צוחק), אבל אם נהיה רציניים נכון שזה קרה שנה אחרי שנה אבל זה מקרה, אני חושב שדווקא המודל של חיפה הוא נכון שצריך לבנות קבוצה שתרוץ כמה שנים בצמרת ולא לתת עונה אחת טובה ואז להתפרק. המטרה הראשונית והמרכזית העונה היא להפוך את אשדוד לקבוצה לגיטימית בליגת העל".

 

 

איזו קבוצה מצאת שהגעת לאשדוד?
"לאשדוד יש מוניטין טוב. מאז ועד היום אשדוד הוא מועדון עם שם טוב בליגה השנייה מבחינת ארגונית ומבחינה מקצועית. מאיר גבאי ושי האוזמן שמנהלים אותו עושים עבודה טובה ברמה של תפעול המועדון. בכל השנים האחרונות לאשדוד הייתה קבוצה עם שאיפות לעלות ליגה או להיות בצמרת של הליגה השנייה. מי ששיחק באשדוד או אימן בקבוצה, אף פעם לא דיבר על בעיות לוגיסטיות או אחרות ואני בטוח שהם ימשיכו בדרך הזאת גם בליגה הבכירה".

האם העובדה שהקבוצה לא עלתה לליגת העל על מהגרש אלא על השולחן הירוק מפריעה לך או אולי תהיה בעורכי הקבוצה?

"אני לא חושב. למעט שתי שחקנים כל השחקנים לא היו כאן בעונה שעברה. אני גם לא חושב שברמה הקבוצתית זה אמור להפריע, אשדוד בליגת העל וזה לדעתי מה שחשוב ואם הקהל גם יהיה יתנו אז בכלל לא תהיה בעיה, אני חושב שבזמן הקצר שאני כאן מצאתי קבוצה שרעבה מאד לכדורסל".

אתה חוזר לאחר שנה מחוץ למגרשי ליגת העל. האם זה משפיע?
"לא אימנתי בשנה האחרונה ויש בזה דברים טובים ופחות טובים. אולי ייקח לי קצת זמן לחזור לכושר אבל זה שטויות, מצד שני אני בא עם המון אנרגיות טובות, המון רעב להצליח והמון כוחות. זה שלא אימנתי, לא אומר שהפסקתי להתעסק בכדורסל. זה התחום שלי גם כשאני לא מאמן קבוצה בליגת העל. צפיתי בהמון משחקים ובלא מעט ליגות, אני שם ואני אהיה שם ואביא איתי את כל הדברים שצריך כדי לעשות את הקבוצה טובה".

 

 

עוד לפני שהגעת, כבר החתימו את מאיר טפירו. מה אתה חושב על כך ומה התוכניות שלך לגבי תהליך הבנייה של הקבוצה?
"אין ספק שזאת החתמה שיהיו לה יתרונות של ניסיון, מנהיגות ורספקט. לטפירו יהיה תפקיד חשוב בקבוצה אבל לאשדוד יהיו עוד כלים ועוד אפשרויות. אני מעריך מאוד את טפירו כשחקן וכאדם ואני צריך לבנות קבוצה מנצחת כדי שגם נהנה ממה שאנחנו עושים וגם שיהיה חיבור טוב שיביא לתוצאות טובות. הלוואי ועוד יגדלו לנו בכדורסל "חצאי" מאיר טפירו אבל זה לא יקרה כל כך מהר. מאיר הוא שחקן מיוחד שיש מאחוריו קריירה מדהימה ואני בטוח שיש לו גם הווה ואף עתיד. אני יודע שיש לו את הרצון להצליח ואני מקווה שנצליח לנתב את כל הדברים האלה לקבוצה מנצחת".

כמה זרים צפויים לשחק באשדוד השנה?
"בשלב ראשון אני חושב שנהיה עם ארבעה זרים. הכיוון שאני שואף אליו זה שתהיה לקבוצה זהות ישראלית וזה כרגע איך שאני רואה את זה וזה בעין אחת עם הנהלת הקבוצה".