לפחות על פי מסיבת העיתונאים של מכבי אשדוד ניתן לקבוע שהקבוצה כבר העפילה לליגת העל. אולם יפהפה, כיבוד מרשים, תפאורה נאותה ובכלל נראה שהאנשים בקבוצה הפנימו את מה שצריך לליגת העל גם מחוץ לפרקט. כל הקבוצה הגיעה ללא יוצא מן הכלל, הצוות המקצועי בראשותו של עופר ברקוביץ', ההנהלה (ללא מאיר גבאי) וכן אנשי תקשורת ואנשי ספורט בעיר. שחקני הקבוצה ישבו כולם בחולצות צהובות ייצוגיות בשולחן נפרד, שההנהלה והצוות המקצועי יחד עם טפירו יושבים בשולחן נפרד.

 

 

לאחר הצגת אנשי הקבוצה והשחקנים, דיבר היו"ר המחליף יצחק גבאי (אחיו של מאיר) על הקבוצה וההכנות: "אמנם לא עלינו דרך הפרקט אבל לא אומרים לא למתנות ולקחנו את ההזדמנות שניתנה לנו, עכשיו צריך להוכיח שאנחנו ראויים לליגה הזו". גבאי דיבר על המוניטין שרכשה מכבי אשדוד עם השנים: "מכבי אשדוד נתפסת בעולם הכדורסל כמקום מסודר שטוב להיות בו, אנחנו קבוצה מקצוענית ושחקנים רוצים לשחק אצלנו". תקציב הקבוצה יעמוד על 4.5 מיליון ₪, תקציב המינימום של המנהלת, "אך יש לנו כוונה להגדיל את התקציב ואנחנו במו"מ עם כמה ספונסרים". אמר גבאי. "הקבוצה גם זקוקה לעוד שחקן זר בקו הקדמי ואני מקווה שבתוך כמה ימים גם כאן תהיה התקדמות, אבל אנחנו לא רוצים להיחפז". על אחיו מאיר אמר יצחק: "מאיר היה יו"ר כל השנים, הוא השותף הבכיר והמלא למיקום של הקבוצה היום, התפקיד שלו אם ירצה בו, הוא כרגע לקח חופשה מסיביות אישיות אם יחליט לחזור התפקיד בחזרה שלו".

 

 

 

לאחר מכן עלה לדבר המנהל המקצועי עו"ד שי האוזמן שעיקר הדברים שלו דיברו על הקשיים שהיו לקבוצה בקיץ ועל הקושי בבניית הקבוצה. "מימד הזמן היה הקושי הראשון בעיקר בכל הקשור לשוק הישראלי שבזמן שקיבלנו את ההודעה לא נשארו הרבה שחקנים טובים. גם הקושי התקציבי והתקציב הלא ברור לא ממש עזר לנו בהתחלה, לאחר מכן היה את הקושי לשכנע את השחקנים להגיע לשחק באשדוד". אחד שכן הגיע ונחשב לשחקן הבכיר של הקבוצה מאיר טפירו, עליו אמר האוזמן: "שהוא הגיע סיפרתי על מיקי ברקוביץ' שעונת הפרישה שלו בראשל"צ הובילה אותו ואת הקבוצה לעונת שיא, "אני מאד מקווה שזה מה שיקרה אם טפירו, וזה ממש לא אומר שאני חושב שאחרי זה הוא צריך לפרוש, אני מקווה שנהנה ממנו עוד הרבה שנים. הקבוצה נבנתה על פי טפירו והשחקנים שנבחרו הם כאלה שמתאימים לשחק בשיטה שלו. טפירו בקבוצה קודם כול בגלל היכולות שלו בכדורסל ושאר הדברים הם רק הבונוס".

 

 

 

"בליגה הלאומית מכירים את הדולפינים, אני מקווה שגם בליגת העל יכירו אותם"

האוזמן לא שכח לפרגן לנכס אולי הכי חשוב של הקבוצה האוהדים. "הגרלת המשחקים זימנה לנו משחק ראשון מדהים מבחינה שיווקית, אני בטוח שביום ראשן בעוד עשרה ימים כולם יכירו את הדולפינים גם בליגת העל, אחרי שבעונה שעברה כולם הכירו אותם בליגה הלאומית". הקפטן מאיר טפירו דיבר על השחקנים, הקבוצה וההתרגשות שלו גם בגילו המופלג מפתיחת העונה. "אני חושב שגם אם היה לקבוצה מספיק זמן הם היו בוחרים את אותו הסגל", החמיא טפירו לחבריו השחקנים. אני מאד מתרגש ומחכה כבר לפתיחת העונה ואני יודע שזה היסטוריה עבור כל הקבוצה והשחקנים".

 

 

 

בסיום דיבר המאמן עופר ברקוביץ' שאמר: "אמרתי הרבה בקיץ שהמטרה היא קודם להישאר בליגה אבל אחרי שאני רואה את הקבוצה, השחקנים והמרקם החברתי אני אומר שהמטרה היא להתברג בפלייאוף העליון. אנחנו חסרים שחקן גבוה וזה ידוע לכולם אני מקווה שזה ייפתר בימים הקרובים ויחד עם הקהל נצא לעונה שבהחלט מעוררת הרבה ציפיות". גם ברקוביץ' דיבר החמיא לקפטן שלו: "אני חשוב שזה כבוד שמאיר טפירו שהוא שחקן העשור משחק עבור אשדוד ועבורי בתור מאמן. בחודש שאני נמצא איתו זו פשוט הנאה צרופה". לגבי שאלת הציפיות והלחץ אמר ברקוביץ: "שום דבר לא קל, אבל אני חשוב שכל האווירה מסביב אמורה לתת לנו ערך מוסף, שום דבר לא ייתן לנו בקלות, אבל אני מאמין בקבוצה". בקבוצה התאמנו היום פעמיים ושבערב כבר התאמנו בקבוצה באולם בסיטי שהיום בצהריים הורכבו לו הסלים החדשים והאולם מוכן ומסודר לקראת פתיחת העונה. "כל הליקויים תוקנו והקבוצה תשחק באולם בסיטי כרגיל", אמרו בקבוצה. כאמור ביום ראשון הבא, ב- 17 באוקטובר ייערך משחק הבית הראשון בשעה 21:00 באולם במקיף ז', אך לא מן הנמנע שהשעה או היום ישתנו.