אנשי הקבוצה לא יכלו לבקש (למעט אולי מכבי ת"א והפועל ירושלים) יותר ממשחק פתיחת העונה שמזמן לקבוצה משחק מול היריבה הדרומית. באשדוד השלימו הבוקר (ב') את ההכנות לקראת המשחק ונראה שמד הלחץ בקבוצה עולה, לאחר חודשים של ההכנות הכול מתנקז לרגע אחד של היסטוריה הערב באולם הקריה. באשדוד יערוך הופעת בכורה הזר החדש וויאן וואלאס שהגיע ביום שישי ויחזק את עמדת הקו הקדמי של הקבוצה יחד עם ג'וש דאנקן. אור איתן ישחק עם מסיכה שהגיע במיוחד עבורו לאחר ששבר את אפו בשבוע שעבר במשחק אימון מול מכבי ראשל"צ.

 

 

 

בעונה שעברה הייתה מכבי אשדוד בליגה הלאומית, כאשר בסיומה קיבלה בשורה: מ.כ הבקעה ויתרה על השתתפותה בליגת העל, יש מקום פנוי. הדרומיים קפצו על ההזדמנות הערב ההיסטוריה תקרה בגודל טבעי באשדוד. אשדוד תשחק מול היריבה הדרומית אליצור אשקלון שבנתה קבוצה מצוינת עם זרים איכותיים. בנוסף, מדובר בדרבי דרומי עם יוקרה שונה ממשחקים אחרים. וויאן וואלאס שרק חתם השבוע יערוך כאמור בכורה באשדוד מול קבוצתו לשעבר אשקלון. "וויין וואלאס נותן לנו דברים שהיו חסרים לנו", אמר המאמן עופר ברקוביץ', "הוא התחבר למבנה הקבוצתי שלנו וזה חשוב מאוד".

 

 

 

על המשחק הקרוב אמר ברקוביץ': "זו הפעם הראשונה שלנו בליגת העל. אני סומך על השחקנים שעם דחיפה של הקהל יצעדו לניצחון ראשון והיסטורי. יש רצון להצעיד את הקבוצה לעונה טובה. באופן אישי יש בי הרבה מאוד התרגשות. אנחנו רוצים להצליח תוך הצגת כדורסל טוב. עם הזמן אני מרגיש ורואה כמה חשוב שהכדורסל באשדוד יתפוס כי יש כאן תשתית מצוינת לעתיד". ברקוביץ' מדבר על הקהל ובאשדוד יודעים שבדומה לעונה שעברה הקהל גם העונה יהיה פקטור חשוב בהצלחת הקבוצה. האולם בסיטי מורק ושופץ, יהודה מנהל ההיכל עובד כבר כמה ימים ולילות בכדי שהכול יהיה מתוקתק כמו שצריך, ובאשדוד מצפים לאולם מלא מפה לפה הערב באשדוד.

 

 

 

באשדוד איש המשחק יהיה כמו לאורך כל העונה מאיר טפירו, הקפטן של הקבוצה הוא האיש שאמור להוביל את הקבוצה קדימה. בנוסף, לקו האחורי המצוין של הקבוצה. ג'וש קרטר שנפצע במשחק האימון מול ראשל"צ והיה חשש לשיתופו במשחק מול אשקלון כשיר וישחק, קרטר אמנם לא ערך אימונים מלאים, אבל בקבוצה אין שום כוונה לוותר עליו למשחק הקרוב. "הוא לא כשיר ב- 100 אחוז אבל הוא שחקן חשוב במערך שלנו". אמרו בקבוצה. עו"ד שי האוזמן המנהל המקצועי של הקבוצה אמר: "אין הרבה מה להגיד, אנחנו קוראים לכולם להגיע ולהיות חלק מההיסטוריה, אנחנו צריכים את הקהל שלנו שיגיע בחולצות צהובות וידחוף אותנו. אנחנו לא הולכים לתת כדורסל גדול, אבל בהחלט ניתן את הכול". בקבוצה מבקשים מהאוהדים להקדים ולהגיע כשעה לפני פתיחת המשחק.