כל האנשים שהיו או שקרובים למאיר גבאי לא יודעים להסביר מה הסיבה שהאיש לא נמצא בקבוצה, יש המון ספקולציות, המון תיאוריות, אבל בשורה התחתונה אף אחד לא יודע למה האיש שאכל הרבה מרורים בליגות הנמוכות העדיף דווקא בליגת העל לזוז הצידה. החברים הקרובים ואפילו האח שהחליף אותו בתפקיד לאף אחד אין תשובה, מבחינתם הסיפור הוא בגדר אניגמה. גם לציטוט וגם לא לציטוט אין לאף אחד ממש מושג למה הוא לא בקבוצה, תיאוריות ומעשיות יש לרוב והרבה, מה נכון? כנראה שרק גבאי יודע והוא כידוע לא מדובר. באופן אישי שמעתי על הפרישה של גבאי במהלך חג הסוכות, גבאי בשיחת טלפון אמר לי: "אני עייף נמאס לי, אבל יש עוד דברים שאחליט לדבר הרבה אנשים יפחדו", אמר ולא להוסיף. "אבל למה?", שאלתי, "אני עייף ורוצה להקדיש זמן למשפחה, הבית שלי התחילה ללמוד רפואה ועזרתי לה למצוא דירה, השנייה לפני גיוס והיה לי חשוב להיות איתה", אמר גבאי. רק שבין השורות כולם יודעים שהסיבה היא אחרת השאלה המרכזית היא מה הסיבה.

 

 

 

"להצלחה אבות רבים הכישלון יתום"

במהלך התקופה שבין ההודעה של גבאי ועד היום גבאי לא הרבה לדבר, למעשה הודעת הפרישה אף פעם לא הגיעה בצורה מסודרת, אלא יותר בצורה של שמועות מפה לאוזן. דבר שאולי מסביר את הכעס והאכזבה שחש גבאי. לפני חודש באחת מפגישותנו גבאי אמר משפט סתום לכאורה אך מאחוריו מסתתר ככל הנראה הרבה מאד, "אני לא רוצה כרגע לדבר על הנושא, אני רק יכול להגיד שהתאכזבתי מהרבה אנשים, המשפט להצלחה אבות רבים והכישלון יתום הוא מאד מאתים במקרה שלי", אמר גבאי. "העדפתי להיות חבר של החברים מאשר לריב איתם", אמר גבאי. ההיעדרות ממסיבת העיתונאים, מהמשחק הראשון רק מראים שגבאי פשוט ניתק מגע לגמרי, הוא אמנם יודע מה קורה בקבוצה, אך לא מעורב בשום החלטה, הבחור פשוט ניתק מגע לגמרי. גם עו"ד שי האוזמן שצבר הרבה שעות מאיר גבאי לא ידוע להגיד למה הוא לא בקבוצה, "האבסורד הכי גדול", אומר האוזמן, "שבקיץ אני הייתי בחוץ ומאיר היה האיש שביקש ממני להישאר ממש התחנן וטען שהקבוצה רוצה להעפיל לליגת העל וצריך להירתם למשימה ועכשיו הוא בחוץ ואני בפנים. אמרתי לו שהרגשה שלי היא שהוא כמו משה רבנו ראה את הארץ המובטחת ולא ניכנס אליה רק שבמקרה שלו זה היה מבחירה", אומר האוזמן.

 

 

 

השושבין של ליגת העל

אחת מאלף התיאוריות שדיברו על העזיבה של גבאי מדברת על העובדה שהאיש לא רצה ללכת על סיפור ליגת העל והעדיף להישאר מלך בליגה הלאומית. "גבאי ידע שבליגת העל הוא יצטרך להתבסס בעיקר על העירייה וידע שהם ירצו להחליט עבורו דברים, כי בכל המאה הוא בעל הדעה. האוזמן צוחק שהוא שומע את הטענה: "גבאי היה האדם שהכי דחף להגיע לליגת העל, ההחתמה של טפירו ועופר ברקוביץ' יחד עם הזרים היו בהסכמתו ובזמן שהוא היה בקבוצה, חד משמעית אני אומר לך שבלעדיו מכבי אשדוד לא הייתה בליגת העל".

אז למה הוא עזב?

"אין לי מושג, זו תעלומה, אני לא בטוח שהוא בעצמו לא יודע, דיברתי איתי עשרות פעמיים על הנושא והוא לא רוצה להגיד לי או שהוא באמת לא יודע. באחרונה אפילו אמרתי לו חצי בצחוק שהוא כנראה אמר את זה סתם, טיפס על איזה עץ גבוה ומשם קשה לו לרדת, כי אין שום סיבה ממשית".  אחד  מהחברים הקרובים לגבאי גם בפן האישי וגם בקבוצה היה ניסים דוק, דוק וגבאי ניהלו בעצם את מכבי אשדוד דוק היה יותר מאחורי הקלעים והיה אחראי על החוזים, התקציב וכדומה, גבאי לעומתו היה בפרונט, בכלל גבאי באופיו הוא מנהל מאד ריכוזי והעובדה שרק הוא ודוק ניהלו את הקבוצה התאימה לו. דוק שכאמור חבר של גבאי גם ברמה האישית מספר שכבר תקופה ארוכה גבאי לא עונה לו לטלפונים, כתב שורות אלה היה עד במו עיניו לפגישה שקרתה בטעות במשרדי רשות הספורט, השניים אפילו לא אמרו שלום.

הוא כועס עלייך?

"אין לי מושג, הוא לא מדבר איתי, לא עונה לטלפונים ואני מדבר איתך על אחד מהחברים הכי קרובים שלי".

יכול להיות שהוא כועס על זה שלא הלכת איתו ביחד?

"שוב, אני לא יודע מילא הייתה סיבה ואולי יש אבל הוא לא מדבר אז איך אני יכול לדעת, נוצר מצב שהוא פשוט עזב בלי להגיד כלום ויש כאן קבוצה לנהל ועוד בליגת העל וזה לא קל".

 

 

 

סכסוך על רקע האישי

חלק מהסיפורים מדברים על סכסוכים אישיים שהיו בין גבאי לבין אנשים בקבוצה או בעירייה, זוכרים את המשפט מקודם: "העדפתי להישאר חבר של חלק מהם". גבאי כנראה הבין שבליגת העל עם התקציב של העירייה שמהווה נתח חשוב בתקציב הקבוצה בכלל, הוא לא יוכל להיות ריכוזי כמו שהוא רגיל ויצטרך לקבל כל מיני דעות מכל מיני אנשים. גבאי כנראה לא ממש רצה ואהב את הרעיון ומשם הדרך לעזיבה הייתה קצרה. מצד שני, המחליף של מאיר גבאי הוא יצחק גבאי אחיו כך שבאיזה שהוא אופן הכול נשאר במשפחה. כל הדיבורים על סכסוך בין מאיר לאחיו יצחק נתקלו בהכחשות נמרצות מכל הכיוונים. יצחק גבאי עצמו אמר במסיבת העיתונאים : "שאני כאן בכדי לשמור למאיר על התפקיד כי ההישגים של הקבוצה בשנים האחרונות הם בזכותו, ברגע שמאיר יחליט שהוא רוצה לחזור התפקיד שלו". שום רמז לסכסוך משפחתי. איפה שהוא בקיץ בדרך מאיר גבאי החליט שהוא לא יהיה העונה במכבי אשדוד, כי בקיץ כאמור הוא היה האיש שדחף את הקבוצה לליגת, בחתימה של הספונסר הראשי של הקבוצה "יחד הבונים" הוא היה מעורב, בהחתמות של הקיץ הוא היה מעורב, בכל התקופה הזו גבאי לא הראה סימנים של רצון לעזוב והיה במוטיבציה שיא בכדי להמשיך את מפעל החיים שלו בליגת העל, איפה שהוא משהו קרה בדרך, משהו שכנראה גרם לו לרצות לעזוב ולהתנתק לגמרי. כי הרי אי אפשר להסביר איך בנאדם שהכדורסל היה בדמו מתנתק לגמרי, לא מגיע למשחק ההיסטורי הראשון, לא למסיבת העיתונאים, כלום ותאמינו לנו שמהיכרות עם האיש הוא מחובר, יודע ורואה כל מה שקורה בקבוצה.

 

 

 

עדין מעורב חלקית

גבאי אמנם התנתק לגמרי מהקבוצה הבוגרת, הוא לא משתתף בישיבות, לא מקבל החלטות ולא מייעץ, הוא כאמור גם לא מדבר כמעט עם איש בקבוצה כך שאי אפשר להאשים מישהו בחתרנות. גבאי אמנם לא מעורב באופן ישיר בקבוצה הבוגרת אך באופן עקיף הוא מעורב בעיקר בנוער, רק לפני כחודש הוא עבד על הנפקה של כרטיסי המנוי לשחקנים הצעירים של האגודה ויחד עם רונן הראל ועופר חרותי הוא מתווה את הדרך של מחלקת הנוער. גם בהגעה של חרותי היה גבאי מעורב. בכל מקרה באשדוד יודעים שמאיר גבאי עדין יכול להפתיע. רק לשם הפרוטוקול גבאי עדין לא הגיש מכתב התפטרות רשמי, לא קיים מסיבת  עיתונאים, או הוציא הודעה מסודרת, מקורביו טוענים שיש עליו לחצים גדולים מאד לשוב, אבנר קופל שפגש במלחה במשחק של הקבוצה מול ירושלים את מיקי רוזנברג ביקש ממנו את הכתובת של גבאי בכדי לנסות לשכנע אותו לשוב. גם גבאי בשיחות סגורות טוען שהוא בחוץ אבל לא סותם לגמרי את הגולל, בין השורות הוא גם מסנן שאם יחזור זה יהיה בתנאים מסוימים והרבה דברים יצטרכו להשתנות, מה שאולי נותן רמז קל על הסיבה שהוא לא בקבוצה, הבעיה שבדרך גבאי פגע באנשים בעיקר בעובדה שהוא נשאר חתום ולא מדבר, "התחושה שהוא לקח את העזיבה שלו למקום אישי ואף אחד לא מבין למה, חד משמעית אני אומר לך שאף אחד לא רצה שגבאי יעזוב", אומר איש כדורסל בעיר. "מצד שני בדרך הוא גם נפגע וגם פגע באנשים ואם הוא טען שהוא רוצה להישאר חבר של אנשים בצורת התנהגות הזאת הוא פגע בלא מעט אנשים". מאיר גבאי עצמו לא רצה להגיב לכתבה ורק הסכים לומר: "העזיבה שלי מדברת בפני עצמה, יכולים להגיד מה שרוצים שאני ארצה לדבר אני אדבר".