ניצחון שלישי רצוף למכבי אשדוד בליגה, הרבה אנרגיה ומלחמה ובעיקר הרבה התקפי לב, כנראה שזה מה שיעבור על אנשי הקבוצה העונה. "לפחות לא הגענו להארכה, זה לא ייאמן איך אחרי ניצחון על קבוצה מצוינת כמו חיפה אנחנו מאוכזבים", אמר בסיום המנהל המקצועי עו"ד שי האוזמן. קשה היה להיות היום אוהד של מכבי אשדוד חרף הניצחון בסוף, הקבוצה של עופר ברקוביץ' היא ללא ספק רכבת הרים מהסוג המשובח ביותר העונה. פותחת רע את המשחק, חוזרת אליו ושוב כמעט ומאבדת את המשחק. אבל צחוק צחוק, מכבי אשדוד העולה החדשה היא הקבוצה המפתיעה עד כה בליגת העל, ע 3 ניצחונות רצופים ומאזן של 4-3 חיובי הם משקפים על הליגה מהמקום החמישי בטבלה, בשבוע הבא משחק צמרת מול מכבי ת"א (שני, 20:35). אי אפשר להצביע על דבר אחד שניצח עבור אשדוד את המשחק, זה התחיל בעיקר בחצי השני עם הגנה מצוינת של אשדוד ובעיקר אזורית שלאשדוד לא הייתה שום תשובה אליה, ה- 2-3 של עופר ברקוביץ' בהחלט שיבשה את משחק ההתקפה של חיפה שפשוט התקשתה לקנות סל. מנגד, ראינו איך קבוצה אחת אשדוד מביאה כל מיני שחקנים אלמוניים מהספסל כמו יאן מרטין בכדי שינצח לה את המשחק. בשבוע שעבר דיברנו על מרטין כאקס פקטור מול בני השרון, הפעם הוא היה השחקן של אשדוד בעיקר בחצי השני עם 14 נק' ומשחק מצוין גם בהגנה. אשדוד יכולה אחרי שבעה מחזורים להסתכל בגאווה על הטבלה וליהנות, מהיכולת קצת פחות מהתוצאה בטוח.

 

 

 

בשבוע הבא אשדוד תפגוש את מכבי ת"א ובאשדוד גם אם לא יודו בכך יודעים שמדובר בקרב צמרת לכל דבר. כדורסל גדול לא ראינו באולם בקריה, אבל הרבה מאד הקרבה כן, זינוקים לפרקט שמאיר טפירו ושאר השחקנים יכולים בהחלט להחליף את יוסי שקל בשערה של אשדוד. בערב שבו מ.ס אשדוד מנצחת בצורה מפתיעה את הפועל ת"א בבלומפילד ומכבי אשדוד את חיפה בקריה מה הפלא שמישהו מהאוהדים הרשה לעצמו להשתמש בביטוי, "אנחנו על המפה". עוד לפני שריקת המשחק נרשם איחור בפתיחת המשחק משום שהאוטובוס של שחקני מכבי חיפה התעכב בפקקי תנועה. אשדוד, ללא שון דניאל החולה, פתחה בחמישייה עם ניב ברקוביץ', מאיר טפירו, ג'וש קרטר, ווין וואלאס וג'וש דאנקן. מכבי חיפה עלתה עם דרק לאו, סילבן לנדסברג, לארי אובנון, מרקו קילינגסוורת' ואלישי כדיר. חיפה פתחה בסערה ועלתה ל-2:8 תוך שתי דקות. ואשדוד קיימה את המסורת הקבועה של הבור בתחילת המשחק. חיפה הכתיבה קצב מהיר בהתקפה ושמרה על היתרון בזכות שלשה של דאנקן והטבעה של אובאנון. בסיום הרבע הראשון הוליכו האורחים 20:17. אשדוד פתחה אגרסיבי את הרבע השני ולייאפ יפהפה של אור איתן העלה אותה ל-20:21. אשדוד שמרה על היתרון ויכולת טובה של אלישי כדיר ואובאנון, יחד עם נקודות של קילינגסוורת' קבעו יתון 33:34 לחיפה במחצית.

 

 

 

חיפה פתחה את הרבע השלישי בסל של לנדסברג, אבל 4 רצופות של ווין וואלאס החזירו את היתרון לאשדוד, וחמש דקות לסיום הרבע שלשה של יאן מרטין שמרה על יתרון המקומיים. חיפה הלכה פנימה, קילינגסוורת' ייצר נקודות, אבל האשדודים שמרו על הפער בזכות נקודות של ג'וש דאנקן והוליכו 52:54 בתום הרבע השלישי. חיפה ניסתה לבצע מהפך אבל טפירו ו-וואלאס דאגו שאשדוד תוביל. אבי בן שימול נפצע בברכו במהלך הרבע, ירד לקבל טיפול ולא חזר לשחק עבור חיפה. המשחק המשיך להיות צמוד, והיה ברור ששתי הקבוצות הולכות למותחן. 19 שניות לסיום דרק לאו צימק למינוס 1 בשלשה גדולה, ואשדוד הובילה 70:71. ראמל בראדלי דייק מהקו לאשדוד, חיפה הוציאה כדור מהצד, ג'וש קרטר ביצע עבירה ואובאנון הלך לזרוק שלוש זריקות מהקו. הראשונה נכנסה, השנייה נכנסה והשלישית הלכה החוצה. טפירו עט על הכדור החוזר, והלך לקו כדי לקלוע את הנקודות הראשונות והאחרונות שלו במשחק. אשדוד ניצחה 72:75.

 

קלעו למכבי אשדוד: ג'וש קרטר 18 נקודות ו-7 ריבאונדים, ווין וואלאס 15 ו-12 ריבאונדים, יאן מרטין 14, ראמל בראדלי 11, 5 ריבאונדים ו-4 אסיסטים, ג'וש דאנקן 9 ו-9 ריבאונדים, אור איתן 5, מאיר טפירו (0 מ-7 מהשדה) 2 ו-5 ריבאונדים, ניב ברקוביץ' 1 ו-4 אסיסטים.

 

קלעו למכבי חיפה: סילבן לנדסברג (4 מ-7 לשלוש) ופרק רובינסון (5 ריבאונדים) 17 נקודות כל אחד, לארי אובאנון 12 (2 מ-9 לשלוש), אלישי כדיר 11, 9 ריבאונדים ו-5 אסיסטים, מרקו קילינגסוורת' 10 ו-11 ריבאונדים, דרק לאו 3, רוברט רות'בארט 2, אבי בן שימול שיחק ולא קלע.