בתחילת המשחק היו דיבורים על נס, היו דיבורים על אולי הפתעה, אבל מכבי ת"א גדולה על מכבי אשדוד בכמה מספרים כמו שהיא גדולה על כל הליגה. השחקנים של עופר ברקוביץ' ניסו, השתדלו ואף היו קרובים לפחות בתחילת המשחק (ממש בהתחלה), אבל עד מהרה העומק, הכישרון והפיזיות של מכבי ת"א הכריעה. אשדוד תחזור להתרכז בליגה שלה מול גליל גלבוע בשבוע הבא, אבל באשדוד יכולים להיות מרוצים מהאירוע עצמו, מהחוויה, אין ספק שעבור אוהדי אשדוד הכדורסל בעיר מפגש מול מכבי ת"א מהווה סוג של אטרקציה ובקבוצה עשו את כל המאמצים שהאירוע יעבור בצורה חלקה וכך גם קרה, אמנם כל החגיגות של האירוע התמעטה בגלל אירועי הצפון, אך עדין יכלו כולם לטעום מהטופ של הכדורסל בארץ. קצת חבל על הדיבורים לפני המשחק של חלק מאנשי הקבוצה על הפסד בכבוד, אבל גם ריאליות זה חשוב לפעמיים.

 

 

 

מבחינת המשחק, אל היה ממש צמוד, בעיקר שהכדור הלך פנימה לאיש הגדול של מכבי ולאשדוד לא הייתה שום תשובה. כבר מההתחלה הצהובים רצו על המגרש וחסרונו של ריצ'ארד הנדריקס לא הורגש, הרבה בזכות משחק טוב של סופוקליס שחורציאניטיס ויניב גרין שחיפו על חסרונו בתוך הצבע. כבר ברבע הראשון היה ברור ששחקניו של עופר ברקוביץ' לא הולכים לעשות חיים קלים לסנטר היווני ושלחו אותו לקו ללא הפסקה, אך למזלם, האחרון לא דייק מהקו וסיים באחוזים נוראיים. ברבע השני חניכיו של דייויד בלאט ברחו הרבה בזכות ניהול משחק יוצא מן הכלל של הרכז האמריקני, ג'רמי פארגו, ששיתף את חבריו בצורה נפלאה. וויין וואלאס עם 15 נקודות ו-13 ריבאונדים, ניסה לשמור את קבוצתו במשחק והיה נקודת האור היחידה בקבוצתו. מכבי אשדוד, שהפסידה אחרי שלושה ניצחונות רצופים, תפגוש במחזור הבא את האלופה, גלבוע/גליל.

 

 

ההתרגשות סביב המשחק הייתה גדולה 1100 אוהדים מילוא כל פינה ביציע האולם בקריה, האווירה הייתה של חג תרתי משמע, שאפו מגיע שוב לראשי הקבוצה על הסדר, הארגון והביצוע ובהתחשב בזה שזה ביקורה הראשון של מכבי ת"א בעיר אשדוד מקבלת לפחות על הארגון והביצוע ציון מעולה. שעון אלקטרוני חדש ומרשים שכולל את שמות השחקנים, משטח ממורק, בקיצור חגיגה. אפילו הספסרים חגגו שמחירי הכרטיסים הגיעו עד ל- 100 ₪ לכרטיס. אשדוד ארגנה למכבי ת"א ולקראת המשחק ביקור מלכותי ואין ספק שבלי האירועים בכרמל, האירוע היה נהפך להרבה יותר חגיגי. לפני המשחק קיבלו גם עו"ד שמעון מזרח יו"ר מכבי ת"א מגן הוקרה מראש העיר ד"ר יחיאל לסרי העניק לו כתודה על תמיכתו בעלייתה של מכבי אשדוד לליגת העל. אחרי זה קיבל גם ראש העיר עצמו חולצה ממוסגרת וחתומה עם הספרה מספר 1 חתומה בידי כל אנשי הקבוצה.

 

 

 

באשדוד ידעו כי הסיכויים שלהם להפתיע את הענקית הצהובה נמוכים, ולא יוצאים מאוכזבים יותר מדי מהמשחק. אחרי הכול, את הנקודות שלהם ישיגו שחקניו של עופר ברקוביץ' במקומות אחרים לגמרי, ובאשדוד יכולים להתנחם בהיענות הגדולה של הקהל להגיע הערב לאולם, מה שיצר לא מעט עומס על השערים קודם למשחק. המארחים לא ממש היו במשחק בשום שלב, כשמכבי הגיעה בקלות ל-18 הפרש במחצית. המחצית השנייה הייתה שכפול של הראשונה: אשדוד נראתה אבודה לגמרי בכל הנוגע לחלק ההתקפי, ורצף ההחטאות גרר גם את הצהובים לזרוק לא מעט מחוץ לקשת, בעוד הקהל נאלץ לסבול דקות ארוכות ללא סל שדה. בלו ופניני חיברו כמה שלשות יחדיו כדי להביא את מכבי עד יתרון 25, ולאשדוד נותר רק לצמק עד הסיום, בעוד בלאט נתן לכל הספסל ליהנות. באשדוד יכולים לרשום שני אירועים מרכזיים מבחינתם הראשון היה "זכר" שקיבל מאיר טפירו מסופו בחצי הראשון שהאיש הגדול נחת עליו ללא רחמים, טפירו שהלך לקו כנראה היה עוד קצת מזועזע כי הוא החטיא לראשונה העונה מהקו. דבר נוסף, היה שיתופם כמעט לראשונה של ברק חדד ויוני דרעי שאמנם עלו לכמה שניות העונה בליגה, אך מול מכבי ת"א קיבלו כבר כמה דקות של ממש וגרמו להתלהבות בקהל. דרעי אף קלע 2 נק', חדד עשה מהלך גדול וחילק אסיסט לוואלאס. שבוע הבא יוצאים לגן נר ביום ראשון בשעה 17:00 יצאו ההסעות לגן נר וכבר 50 אוהדים רשומים, אוהדים נוספים שרוצים להירשם מתבקשים להירשם אצל נציגי האוהדים.


קלעו למכבי ת"א: סופוקליס שחורציאניטיס 19 נקודות ו-9 ריבאונדים, ליאור אליהו 14, גיא פניני ודייויד בלו 13 כ"א, יניב גרין 8, ג'רמי פארגו וטל בורשטיין 5 כ"א, צ'אק אידסון 4 ודורון פרקינס 3.

 

קלעו למכבי אשדוד: ג'וש קרטר 16 נקודות, וויין וואלאס 15 נקודות ו-13 ריבאונדים, אור איתן 11, ג'וש דאנקן 10, מאיר טפירו 5, ראמל בראדלי 3 נק', דרעי 2 נק'.