מתח גדול ודריכות גדולה במ.ס אשדוד לקראת משחק המפתח הערב מול האדומים מת"א. אשדוד מגיעה מהמקום האחרון אחרי בתקופה רעה ויודעת שניצחון ביתי על האדומים מת"א יכול להוציא אותה לדרך חדשה. 

המשחק (20:00, אשדוד, ספורט 4), יכול לקבוע רבות לגבי המשך העונה של השחקנים מאשדוד. אשדוד בכל מקרה תסיים את המחזור מתחת לקו האדום, אבל הפסד אשדודי יגדיל את הפער מהישארות ל- 4 נק'. 

באשדוד רואים במפגש נגד הפועל תל אביב כ"משחק עונה" וההכנות לקראתו נערכות בדריכות שיא ורצינות רבה.

המאמן המורחק יובל נעים הבהיר לשחקניו: "זה קרב נגד יריבה ישירה שלנו על המקום בליגת העל ואנחנו נהיה חייבים להשיג ניצחון שיוסיף לנו הרבה ביטחון להמשך הדרך. אני מאמין בכם".

הקפטן טום בן זקן הפצועיעדר ובצד ימין יעלה החלוץ פיליפ קנזביץ' שיתפקד כמגן תוקף.

באשדוד הערכים להגעתם של יותר מ-2,000 אוהדי הפועל תל אביב ומקווים שהקהל המקומי יגיע לדחוף את הקבוצה במשחק החשוב.

דודו ביטון הפצוע לא יהיה בסגל, אבל בן רייכרט חוזר מפציעה וכנראה יפתח בהרכב. 

באשדוד ערכו ערב גיבוש וניסו קצת להרים את המוראל ואת החיבור בקבוצה. המאמן המורחק שלא יעמוד על הקווים הערב, תרגל מספר הרכבים ומערכים כשהוא שומר את הקלפים קרוב לחזה ומנסה לפתור את הבעיות העומדות לפניו בעיקר בחוליות ההגנה וההתקפה.

כזכור, ביום שישי האחרון, נרשם עימות מילולי בין המאמן לעמית ביטון הצעיר שבסיומו החליט המאמן לגרש את השחקן מהמתחם בטונים צורמים ואף הצהיר כי אין בכוונותו לאפשר לו להיות חלק מהקבוצה כל עוד הוא מאמן אותה.

אתמול נקרא הבלם לאימון כרגיל ולאחר שהשניים שוחחו ויישרו את ההדורים, נראה שביטון צפוי להיכלל כרגיל בסגל מחר.

אשדוד מגיעה למשחק עם מאזן של שבעה משחקי ליגה ללא ניצחון ואחרי הדחה מהגביע מול עפולה. 

"אנחנו צריכים להסתכל רק על עצמנו ולא על קבוצות אחרות", אמר המאמן יובל נעים לקראת המשחק. "התרופה הכי טובה לתקופה הקשה שלנו תהיה שלוש נקודות".

קובי רפואה מאמן הפועל תל אביב אמר לשחקניו  לקראת אשדוד:
זה השלב בעונה שהקטע המנטלי משחק תפקיד, תהיו חזקים מנטלית". "הקלישאה היא משחק על שש נקודות, אנחנו מרגישים שזה משחק על 100 נקודות", אמרו בוולפסון.

צילום: אורי קריספין

המספרים מספרים

*שתי הקבוצות נפגשו 57 פעמים במסגרת ליגת העל. הפועל תל אביב מובילה 13:31 בניצחונות ועוד 14 משחקים לא הוכרעו.

*מ.ס. אשדוד ניצחה בשלוש הפעמים האחרונות שאירחה את הפועל תל אביב במסגרת ליגת העל. הניצחון האדום האחרון במגרש הי"א היה 4:5 משוגע במרץ 2014.

*אשדוד לא ניצחה בשבעת המחזורים האחרונים וכבשה במהלכם שני שערים בלבד.

*הפועל תל אביב לא ניצחה משחק חוץ בליגת העל מאז ה-2:3 בקרית שמונה במרץ 2017. ב-12 ניסיונות מאז, היו לה שמונה תוצאות תיקו וארבעה הפסדים.

*הפועל תל אביב היא גם הקבוצה היחידה בליגה שלא כבשה בחצי השעה הראשונה של משחקיה העונה. השער הכי מוקדם שלה היה בדקה ה-40 (עומר דמארי ב-1:1 מול מכבי נתניה). 

הרכב משוער אשדוד: יואב ג’ראפי, פיליפ קנזביץ' (אספה), קרלו ברוסיץ׳, ניר ברדע, אביב סולומון (עמית ביטון), איסו לינגאנה, יניב בריק, בן רייכרט, גדי קינדה, דן ביטון (יצחק אספה) וסייבו קויטה.

הרכב משוער הפועל ת"א: רובי לבקוביץ', אוראל דגני, אדי גוטליב, רז שלמה, מרווין פירסמן, קלאודמיר פריירה, שי אליאס (עמנואל בואטנג), רמזי ספורי, רועי זיקרי (ג'וזף גנדה), אמיר עגייב (קאיו) ואחמד עאבד.