כשהיא עם החרב על הצוואר, מ.ס אשדוד תפתח בשבת (18:15, מושבה) את משחקי הפלייאוף במשחק מול הפועל ת"א. אשדוד מגיעה במומנטום שלילי (השיגה נקודה מ- 9 אפשריות) ונראית לא טוב במשחקים האחרונים.

בנוסף, פער של 6 נק' מהישארות וקבוצה מנגד שבאה במומנטום טוב ויצאה קצת מלחץ התחתית. אולם, חרף כל זה, שחקני מ.ס. אשדוד עדיין מאמינים שהם יכולים להישאר בליגה.

למרות ההפסד למכבי פתח תקוה ביום ראשון ולקראת תחילת הפלייאוף התחתון בשבת הקרובה, שחקנים בקבוצה הביעו אמונה בסיכויים שלהם לשרוד בליגת העל. 

"אני מאמין ש-12 נקודות מתוך 21 ישאירו אותנו בליגה", אמר איסו לינגאנה, שיחזור בשבת לקישור אחרי שעוביידה חטאב ישוב למרכז ההגנה בתום שני משחקים בהם היה מורחק.

לינגאנה עבר באחרונה תקופה מאוד קשה כשאביו הלך לעולמו, ובכל זאת, הוא העדיף להיות עם הקבוצה ולצאת לחוף השנהב רק אחרי ההלוויה כדי לא להחמיץ את המשחק מול מכבי תל אביב.

"הייתי חייב להישאר עם הקבוצה ולשחק ורק אחרי זה נסעתי", סיפר לינגאנה. "אבא שלי היה אדם נפלא. יש לו 15 ילדים כולל אותי. גם אמי נפטרה כך שהיום אין לי אבא ואין לי אמא.

כואב לי מאוד מה שקורה באשדוד. לא כך רציתי שהדברים ייראו כשהגעתי לישראל לפני כמה חודשים על פי הבקשה של יובל נעים.

אני מאוד מקווה שנגמור את העונה הזו בחיוך ולא בעוד רגע עצוב. ניתן את הכל מול הפועל תל אביב בשבת ונקווה שהדברים ייראו אחרת. הכאב על מות אבי היה עצום. אני לא רוצה עוד רגע עצוב של ירידת ליגה".

צילום אורי קריספין

יואב ג'רפי, שהתרגש השבוע לקבל זימון לנבחרת ישראל, רוצה להתחיל את האימונים בשבוע הבא אחרי שישיג יחד עם קבוצתו שלוש נקודות מחרתיים.

"הזימון היה מרגש. משהו שחיכיתי לו הרבה זמן. אבל קודם יש את שבת ואנחנו עוד לא הרמנו ידיים. כל עוד יש סיכוי, אנחנו נילחם וננסה לעשות את ההפתעה הגדולה", אמר השוער.

בגזרת ההרכב, עובדיה חטאב ויובל שופנגין חוזרים לסגל וכנראה להרכב. שההתלבטות כמו תמיד תהיה יותר בחלק ההתקפי, דין דוד, גל צרויה, בנצי מושל, שגיב יחזקאל וסייבו קויטה נאבקים על שלושה מקומות. 

באשדוד מקווים שגיל כהן יוכל לפתוח כמגן שמאלי מאחר שהוא סובל מרגישות במפשעה. גם המגן השמאלי השני אביב סולומון בספק בשל פגיעה בקרסול.

בצד האדום, לקראת המשחק מול אשדוד, קובי רפואה עשוי לשנות את ההרכב ביחס לזה שפתח בטדי, כאשר אחמד עאבד, כובש שער הניצחון מול בית"ר שהצטיין בשבועיים האחרונים כשעלה כמחליף מהספסל וכבש למעשה מחזור שני ברציפות, עשוי לפתוח במקומו של רועי זיקרי, כשהשניים תורגלו לסירוגין.

מעבר לכך, המאמן צפוי לשמור על ההרכב הרגיל שלו, למרות שתרגל לסירוגין גם את שי אליאס ואת עמנואל בואטנג. 

המספרים מספרים

*
שתי הקבוצות נפגשו 59 פעמים במסגרת ליגת העל. הפועל תל אביב מובילה 13:31 בניצחונות ועוד 15 משחקים לא הוכרעו.

*
מ.ס. אשדוד לא ניצחה את האדומים בחוץ במשחק ליגה מאז נובמבר 2010, כשסטפן קינגווה והמאמן הנוכחי משה אוחיון קבעו 0:2 בבלומפילד

*
אחרי ניצחון החוץ הראשון שלה העונה, הפועל תל אביב רוצה ליצור רצף של שלושה ניצחונות. זה לא קרה לה בליגת העל מאז מרץ-אפריל 2016.

*
מ.ס. אשדוד השיגה רק שש נקודות במשחקי חוץ העונה - פחות מכל קבוצה אחרת בליגה.

*
אבי בוחבוט עדיין מחכה לשער ראשון. מאז שהצטרף לצוות האימון של מ.ס. אשדוד, הקבוצה לא מצאה את הרשת בשלושה משחקים

הרכב משוער אשדוד: יואב ג'ראפי, יובל שופנגין (יצחק אספה), ניר ברדע, עובדייה חטאב, גיל כהן, לאונרד אווסו (איסו לינגאנה), דן ביטון, רועי גורנדה, בנצי מושל (סייבו קויטה), גל צרויה, שגיב יחזקאל (דין דוד).

הרכב משוער הפועל ת"א: רובי לבקוביץ', עידן כהן, אוראל דגני, אדי גוטליב, מרווין פירסמן, ניר לקס, קלאודמיר פריירה, רמזי ספורי, קאיו, אחמד עאבד (רועי זיקרי) ונריוס ואלסקיס.

טבלת ליגת העל בכדורגל 18-19

מיקום                           משחקים    נקודות

6626מכבי ת"א1
4426מכבי חיפה2
4226מכבי נתניה3
3926הפועל ב"ש4
3726בני יהודה ת"א5
3326הפועל חדרה6
3226הפועל חיפה7
3126הפועל ת"א8
3026עירוני ק"ש9
3026הפועל רעננה10
2926בית"ר ירושלים11
2826מכבי פ"ת12
2226מ.ס אשדוד13
2126בני סכנין14