בסיום המשחק פגש כתב שורות אלה את רפאל קסטרו, אנליסט מ.ס אשדוד. אחרי ברכות הדדיות וחיבוקים. קסטרו שמכיר היטב את מ.ס אשדוד ואת כתב שורות אלה, אמר לי: "רק שתדע שנעזרתי בך ובמה שכתבתם עלינו בכדי להישאר בליגה".

שהתבקש להסביר ענה: "בקליפ של לפני המשחק, הראנו לשחקנים סרטון מוטיבציה ושם הופיעה כתבה שלכם שהכותרת הייתה "איך תראה אשדוד בלאומית", זה עזר לנו להמריץ את השחקנים ולהראות להם שכולם כבר הספידו אותנו וזה הזמן שלנו להוכיח אחרת".

אז אחרי התרומה הקטנה והצנועה של אשדוד נט למערכה, זה הזמן לדבר על הצד המנטאלי. קסטרו איש המערכת, נמצא באשדוד מהיותו נער, הוא שימש במגוון תפקידים, אבל תפקידו העיקרי הוא בכל נושא הקליפים, נתוני השחקנים וכדומה. אנליסט הוא מוגדר בקבוצה.

צילום: אורי קריספין

בתקופה האחרונה הוא היה אמון על הכנת השחקנים בצד המנטאלי, בכל הקשור, לסרטוני מוטיבציה וכדומה.

במשחק מול בית"ר אבי בוחבוט אף ציין את התרומה שלו שאמר: "רפאל (קסטרו) הכין לנו קליפ מיוחד שעורר לכולם את הרגש".

במ.ס אשדוד הבינו שבכדי להישאר בליגה, הם יצטרכו לשנות משהו, לחשוב אחרת, להביא משהו חדש, טקטיקה כבדה נזנחה הצידה, יותר משחקונים, יותר חיבור, יותר ביחד. המוטיבציה והמומנטום היו בצד של אשדוד. 

על הכדורגל של אשדוד עוד אפשר להתווכח, אבל אין ספק שבתחום המנטלי/פסיכולוגי חל שינוי לטובה.

מהפך מ-2:1 מול קרית שמונה ל-2:3, מהפך מול רעננה שבוע לאחר מכן, מהפך מול בית"ר במשחק הפרישה של בניון ואמש - לשמור על השער נקי זה לא עניין של מה-בכך אצל קבוצה שספגה העונה כבר 54 גולים - הכי הרבה בליגה.

צילום: אורי קריספין

הבלם המשוגע

כמו בהרבה דברים בחיים, לפעמיים דווקא הדברים השוליים הם אלה שלעיתים קובעים או עושים את ההבדל. וככה דווקא אחת ההחתמות האחרונות והכי שוליות של מ.ס אשדוד, התבררה כההחתמה של הקבוצה בינואר האחרון.

עובדייה חטאב הגיע למ.ס אשדוד בזמן הפציעות של חלון ההעברות, גם כאן נכנס לתמונה דודו דהאן (איך לא) ששידך את הבלם לאשדוד.

ומהיכן הגיע חטאב לאשדוד? תחזיקו חזק, מבני סכנין ומכבי פ"ת, אם תסתכלו בטבלה תראו שאלה שתי הקבוצות שירדו ליגה. אשדוד נשארה. קארמה איז אה... 

ההגעה של חטאב הייתה אמורה להיות מעין גיבוי לברדע וזוהן מרסיאל (מי?) שהגיע על תקן שחקן זר וחיזוק. אלא שחטאב התחבר לאשדוד קודם כל בזכות הגישה, בזכות האמונה והעובדה שהביא לקבוצה משהו אחר, שונה. 

לא כל שחקן מקבל מחמאה מהמנכ"ל רפי נידם שאמר עליו: "עוביידה חטאב הוא החתמת העשור של מ.ס. אשדוד. הלוואי שיהיה חלק מהקבוצה בעונה הבאה".

צילום: אורי קריספין

הסיפור של חטאב זו טלנובלה מהחומר המשובח ביותר, "הכלה מאינסנבטול" זה סרט מצויר ליד הסיפור של חטאב, הבלם אמור להיכנס לכלא בסוף החודש - זכר לתאונת דרכים בה נהרג אדם.

מעבר לכך, במהלך העונה ממש בשלהי הפלייאוף, חטאב התבשר שעונשו הוחמר ויחד עם שאר האירועים שקרו למ.ס אשדוד, זה הדבר האחרון שמישהו היה צריך.

רובנו היינו מתפרקים, סביר להניח, לא מצליחים להתרכז בכדורגל, אבל חטאב רשם חמישה ניצחונות משישה משחקים מאז הידיעה.

במדי אשדוד הוא שיחק 10 משחקים, ובמהלכם השיגה אשדוד 22 נקודות. 73% הצלחה, ובכל הזמן נראה דרוך, רוצה, לוקח ללב, כאילו שום דבר לא קורה לו בחיים האישיים.

חטאב מודה על כך לאלוהים, למשפחה ולסביבה. "כשאתה יודע להשתמש במתנה שאלוהים נתן לכולנו - מוח ולב - אין דבר שהוא לא אפשרי".

הוא כבש את שער הניצחון שהשאיר את הקבוצה שלו בליגה אבל הגול הזה היה רק בונוס. במהלך המשחק הוא ידע להעיר את האוהדים, כאילו גדל בברזלים של רובע א' בעיר, בטדי היה אחראי "לכישוף" הכדור בפנדל של בניון שניסה להוציא אותו מדעתו.

צילום: אורי קריספין

"הוא שחקן אחר, שונה, כזה שבדיוק היינו צריכים, לא רואה בעיניים, רוצה לנצח, הראשון שאני יוצא איתו למלחמה", אמר אחד רועי גורדנה על חברו. 

לפני המשחק ניסה להחדיר אמונה בשחקנים, הוא ואחיו, מתכנת מחשבים, מילאו את חדר ההלבשה במוטיבציה. על כל לוקר של כל שחקן חיכה דף אישי, עם תמונה ושלל משפטי מפתח.

על העונש והעתיד אמר חטאב: "אני מאמין שיהיה טוב. אני חיובי. אלוהים רואה הכול. אני מאמין שהצדק ייצא, במיליון אחוז.

את העונש שלי אני כבר קיבלתי, ואם יחליטו שאני צריך לעשות משהו מעבר, אעשה, אבל אני מאמין שאת השיקום שלי כבר עשיתי, את כל הדברים שאני צריך לעשות כדי לצאת לדרך חדשה - עשיתי.

אני מאמין שהאנשים שצריכים להחליט על העתיד שלי יתנו לי את ההזדמנות להמשיך לשחק כדורגל".

גם בן זקן החמיא לבלם שלו ואמר על חטאב: "יש פה את עוביידה חטאב שצריך כוחות עילאיים כדי להתנתק ממה שהוא עובר וממה שצופן לו העתיד".

צילום: אורי קריספין

האמונה והחגיגות

החגיגות של השחקנים בחדר ההלבשה נראו כמו חגיגות אליפות. "כבר מאמצע העונה נפרדו מאתנו והספידו את הקבוצה, אבל הוכחנו לכולם עד כמה הם טעו", הם התגאו.

"היינו הקבוצה הטובה בפלייאוף התחתון עם חמישה ניצחונות בשישה משחקים. עשינו היסטוריה". החגיגות, אגב, לא נפסקו ונמשכו שעות ארוכות אל תוך הלילה בנמל תל אביב במועדון "שלוותה"

הצוות המקצועי סיפרו על התהליך שעברה אשדוד מרגע הכניסה לפלייאוף התחתון: "החלטנו שאנחנו מנסים משהו אחר.

יצאנו לדרך שרחוקה שנות אור ממה שמצופה מקבוצה שמאבק הישרדות. עזבנו את האימונים הטקטיים לחלוטין והתעסקנו רק בלשמוח. צחקנו, התגבשנו, התעסקנו בלעשות כיף ובמשחקונים. זה עבד".

צילום: אורי קריספין

"רק תסתכל על העונה שעברנו, "עונת בלהות" ממש", אומר אחד מאנשי הקבוצה, "פתחנו את העונה בסגל שחקנים צעיר, מוגבל וחסר ניסיון, שלושה חילופי מאמנים שעמדו על הקווים.

תוסיף לזה את כל הפרשות שלא קשורות לכדורגל, כמו תאונת ה"פגע וברח" של יצחק אספה בה נהרג רוכב אופניים, הסתבכותו של רומאן הבראן בתאונה עצמית ונהיגה בשכרות, החלטת ביהמ"ש העליון על 15 חודשי מאסר בפועל לעוביידה חטאב ופרשיית ההימורים - כשהמועדון חקר שחקן בהטיית משחקים". עונת בלהות לגמרי.

הקבוצה סיימה את העונה עם מאזן נפלא של 15 נקודות מתוך 18 הנקודות האפשריות בששת מחזורי הסיום, ו-22 מתוך 36 הנקודות האחרונות בדרך ל-37 במאזן הכללי, נקודה אחת מעל הקו האדום.