פתיחת הסיבוב השלישי זימנה למכבי אשדוד משחק לא פשוט בכלל, בחוץ מול הפועל ירושלים. רגע לפני המשחק הראשון נגד טנריפה ברבע גמר ליגת האלופות, ביום רביעי, תתפנה ירושלים למשחק בליגה מול אשדוד.

בקבוצה של בראד גרינברג בונים בדיוק על זה, שהפוקוס הירושלמי יילך לכיוון אירופה ופחות לליגה ואולי אשדוד תוכל להפתיע. 

בירושלים, אמארה סטודמאייר צפוי לערוך בכורה מחודשת בליגה, הפעם כישראלי. דשון באטלר לא נרשם למשחק ודימיטריוס קונגר חוזר לסגל של עודד קטש.

בניגוד לעונות האחרות וההיסטוריה בין הקבוצות, ירושלים ניצחה את שלושת משחקיה האחרונים מול מכבי אשדוד בפער דו-ספרתי (הפרש ממוצע: 17.7 נקודות), אחרי ש"הדולפינים" גברו עליהם בשלושה משחקי ליגה רצופים בפער מצטבר של 39 נקודות.

צילום: לירון מולדבן, מנהלת ליגת העל בכדורסל

בסיבוב שעבר לקחו האדומים את היתרון בסדרת כל הזמנים מול אשדוד בעונה הרגילה: 12 ניצחונות לעומת 11 הפסדים.

מצד שני, הקבוצה של קטש מגיעה במומנטום לא טוב בליגה, אחרי שני הפסדים למכבי ת"א וחולון, טור הספיגה של מחזיקת הגביע עלה בכל אחד מארבעת משחקיה האחרונים: 70 באילת, 79 נגד באר שבע, 86 מול הפועל ת"א, 89 מול מכבי ת"א ו-101 בהיכל טוטו בחולון במחזור שעבר – שווה לשפל העונתי שלה שנקבע בהפסד בגן נר במחזור החמישי.

האדומים שיפרו את שיאם העונתי באיבודים בכל אחד משני המחזורים האחרונים עם 7 ו-6 בלבד, אבל בהפסד בחולון השוו את השפל העונתי שלהם באסיסטים עם 15 בלבד.

מכבי אשדוד שיחזרה בסיבוב השני את תוצאותיה בסיבוב הראשון, כאשר השלימה ניצחון כפול על כל היריבות עליהן גברה קודם לכן, אבל נוצחה בפעם השנייה מול כל אלו להן הפסידה.

צילום: מנהלת הליגה

בשני הניצחונות האחרונים שלהם קברו "הדולפינים" 15.0 שלשות ב-47%, בעוד בשלושת ההפסדים האחרונים הסתפקו ב-7.7 שלשות ב-26% בלבד. ב

מחזור שעבר הם ירדו להפסקה עם 13 מ-21 מדהים לשלוש, אבל הוסיפו רק שלשה אחת מ-11 ניסיונות במחצית השנייה.

בשלושת משחקי הבית האחרונים בליגה רשם ג'ייקובן בראון 21.7 נקודות (9-16 לשלוש) ומדד 23.3, בעוד בשלושת משחקי החוץ האחרונים הוא הסתפק ב-9.7 נקודות (5-16 לשלוש) ומדד 9.3.

בסיבוב שעבר מול אשדוד הוא רשם שיאי עונה בנקודות (25) ובמדד (33) ובשני המשחקים מולה העונה הוא קבר 8 שלשות מ-12 ניסיונות במצטבר.

ג'וש קרטר התפוצץ במחזור שעבר עם שיאי עונה של 26 נקודות, 6 מ-8 לשלוש ומדד 23. מלך סלי אשדוד בכל הזמנים הוא ברומטר משמעותי מאז הצטרפותו: 18.0 נקודות, 4.0 שלשות ב-50% ומדד 18.3 בניצחונות לעומת 10.0 נקודות, שלשה אחת ב-17% בלבד ומדד 9.3 בהפסדים.

צילומים אורי קריספין

קרטר הוא השחקן היחיד שנותר בליגה מהסגל של אשדוד במשחק בו גברה על ירושלים לראשונה: 25 נקודות (4-7 לשלוש) ו-3 הטבעות בניצחון 75:98 בעונת 10/11.

הניצחון בשבוע שעבר על הפועל ת"א הרחיק את מכבי אשדוד ממאבקי התחתית בליגה, והשאיר להם את חלום הכניסה לפלייאוף בחיים.

הקבוצה של בראד גרינברג הסתדרה בניצחון על הפועל תל אביב ללא ליס שושי, שחקן הפנים הנהדר שלה שהצטיין במשחק הראשון בארנה, והוא נמצא גם בספק למשחק מחר בשל מתיחה בגבו. באשדוד יקוו להמשך היכולת הטובה של מארק טולפסן וג'וש קרטר שהצטיינו בניצחון האחרון.

טבלת ליגת העל בכדורסל 18-19

מיקום                           משחקים    נקודות

4022מכבי ת"א1
4022הפועל חולון2
3722הפועל ירושלים3
3622הפועל אילת4
3322הפועל ב"ש5
3222גלבוע/גליל6
3222נס ציונה7
3222מכבי ראשל"צ8
3122הפועל ת"א9
3022מכבי אשדוד10
2722עירוני נהריה11
2622בני הרצליה12