אחרי חודש של הפסקה בשל פגרת הנבחרת, ליגת העל בכדוריד חוזרת ובגדול לשלב המאניי טיים של הפלייאוף. הפועל אשדוד תפגוש בסדרה מרתקת את הפועל ראשל"צ, אחרי שהאדומים מאשדוד צלחו את שלב רבע הגמר. 

מבחינת השחקנים של אולג בוטנקו הם רוצים לעשות היסטוריה עם עלייה לשלב הגמר, לראשונה בתולדות המועדון. סדרות חצי הגמר יתנהלו בשיטה של הטוב עד 5 משחקים. ללא קשר האדומים כבר עשו היסטוריה בעצם העפלתם לשלב חצי הגמר לראשונה, אך עם האוכל בא התאבון והקבוצה רוצה גם גמר היסטורי.

העונה, סדרות חצי הגמר יתנהלו בשיטה של הטוב עד 5 משחקים, בניגוד לשנים הקודמות בהן שוחקו כטוב עד 3 משחקים.

צילום: הפועל אשדוד כדוריד

מבחינת לוחות הזמנים – המשחק השני בשתי הסדרות יתקיים ביום שני ה-29 באפריל, השלישי ב-3 במאי, ובמקרה שהסדרות יגררו למשחק רביעי וחמישי הם ייערכו ב-6 וב-10 במאי, בהתאמה.

הפועל ראשל"צ והפועל אשדוד נפגשו 3 פעמים העונה – אשדוד ניצחה פעמיים, ועוד בנחלת יהודה אולמה הביתי של האלופה – 29:24 במחזור ה-11 ו-35:34 לאחר שתי ההארכות ברבע גמר גביע המדינה.

הפועל ראשל"צ ניצחה במחזור הסיום באשדוד, ועלתה אל המקום השני על חשבונה של אשדוד שסיימה שלישית. מדובר בשתי קבוצות עם הגנות טובות ורף ספיגה נמוך.

מאמן הפועל ראשל"צ, עידן מימון: "זו סדרה שיוויונית לחלוטין, ובכל יום נתון זו לא תהיה הפתעה אם אנחנו ננצח או אשדוד תנצח. כולם זוכרים את המשחק שהיה בגביע, וגם בליגה שניצחנו היה צמוד, ולכן אני צופה סדרה מאוד ארוכה ומותחת.

אנחנו מתכוננים בשיא הרצינות. לפני פגרת הנבחרת, היינו במומנטום טוב, כך שיש קצת סימני שאלה ונצטרך לראות איך זה ישפיע בעיקר במשחק הראשון.

לפחות אנחנו מקבלים שני שחקנים שחוזרים מהפציעות, גיא כהן ושון סלס, כך שהסגל טיפה יותר רחב. הולך להיות מעניין".

מאמן אשדוד, אולג בוטנקו: "אני צופה סדרה שווה לכל דבר מבחינת יחסי הכוחות. להפועל ראשל"צ יש יתרון ביתיות, ואנחנו נצטרך למחוק אותו כדי לעשות את הצעד לעבר הגמר.

אף אחד לא באמת יודע איך הפגרה שהייתה תשפיע, בטח במשחק הראשון, אבל היו בה גם דברים חיוביים – מבחינת אפשרות של שחקנים פצועים – להתאושש.

מעבר לכך, עבורנו כמועדון, בפעם הראשונה בחצי גמר פליאוף, זה רגע מרגש. זה היה אחד היעדים שלנו, ואנחנו לא מסתפקים בעצם ההעפלה".