איזו סדרת גמר פלייאוף נפלאה בליגת העל בכדוריד, כאשר המשחק השלישי בין הפועל אשדוד למכבי ראשל"צ שנערך בשלישי בערב בבית מכבי בראשל"צ, סיפק עוד מותחן ויריבות חסרת פשרות.בסיומו, שוויון 26:26 (שני המשחקים הראשונים הסתיימו ב-24:25 לזכות מכבי ראשל"צ וב-26:28 לזכות הפועל אשדוד), מה שמבטיח לנו משחק חמישי ומכריע בבית מכבי ביום שלישי הבא, שם תונף גם צלחת האליפות ועוד קודם לכן ביום שישי נקבל את המשחק הרביעי באשדוד. 

הפעם האחרונה שסדרת גמר הסתיימה במשחק חמישי, ב-2015, היא כשהפועל ראשל"צ גברה על מכבי ראשל"צ בהפרש שערים.

אשדוד מובילה כעת בהפרש של שער בודד ביחס השערים. זה היה עוד משחק עם סקור נמוך, שכלל מהפכים אחרי שמכבי ראשל"צ כבר הוליכה ביתרון של ארבע שערים במחצית, 11:15. במחצית השנייה, התוצאה הייתה זהה והפוכה, 11:15 לאשדוד. 

צילום: הדר ואן קולא, איגוד הכדוריד

בשניית הסיום שוער מכבי ראשון לציון טפר עצר כדור שכבר נראה בדרך לשער. כדור שהיה מביא לניצחון של קבוצת הכדוריד של הפועל אשדוד על מכבי ראשל"צ בחוץ, במשחק מספר 3 בגמר יד.

אבל טפר עצר, המשחק הסתיים בתיקו 26:26 מחמיא לאשדוד, ובשישי היא תנסה לנצח במשחק מספר 4 ולעלות ליתרון בסדרה, שבכל מקרה תגיע למשחק מספר 5. אשדוד רוצה אליפות היסטורית. היא יכולה לעשות את זה.

אשדוד פיגרה במחצית 15:11 והיה נראה כי הפעם מכבי ראשל"צ תנצח בבית ביתרון גדול מאוד. היה נראה כי אשדוד לא תצא מהמשחק הזה עם נקודות.

אבל במחצית השנייה שוב ראינו את הפועל אשדוד של המשחק הקודם בבית והיא חזרה כמעט עד לניצחון. אשדוד כבשה במחצת הזו 15 שערים מול 11 של מכבי ראשל"צ והייתה הדומיננטית ושיחקה כמו שמי שרוצה אליפות צריכה לשחק. בסיום 26:26. הכל פתוח.

במחצית הראשונה, אשדוד כבשה ראשונה, פתחה בצורה אגרסיבית בהגנה, ו-ולדי קופמן כבש את הראשון של מכבי ראשל"צ אחרי שלוש וחצי דקות. עצירות של דן טפר, ושערים של מרקו מאטיץ' וירמי סידי העלו את אשדוד ליתרון 1:3. 

יואב נאמן ומאטיץ' קבעו 4:7, הרבה בזכות יכולת נהדרת של טפר בשער ויכולת לקויה של התקפת אשדוד בסיומת. 

צילום: הדר ואן קולא, איגוד הכדוריד

קצב הכיבושים התגבר עם שערים של הפיבוטים, שי הרשקוביץ ורסטקו סטויקוביץ'  ושל אדיר כהן ואיבן קראצ'יץ' 8:11.  שי הרשקוביץ ועומרי קושמרו הורידו ל-12:10.

קופמן כבש שער נוסף, אבל טל הרשקוביץ קבע 13:11. ירמי סידי וסטויקוביץ החזירו את היתרון ל-11:15 במחצית לאשדוד.

במחצית השנייה, המשחק התהפך ואשדוד נקלעה לפיגור מספרי, אך השיגה את השוויון המיוחל, 17:17 ודקות הסיום סיפקו דרמה גדולה, כאשר אשדוד ייצרה את ה'סטופ', אבל לא השיגה את היתרון, ומאטיץ' קבע 24:25.

קלדרון הזין את באסיסט את הרשקוביץ בדרך ל-25:25. מכבי ראשל"צ סחטה פנדל נוסף, וסטויקוביץ דייק, 25:26. יותם טל השווה וחתם את תוצאת המשחק.

כבשו להפועל אשדוד: גאבור לנגהאנס 7, טל הרשקוביץ 6, שי הרשקוביץ 5 מ-5, אדיר כהן, יותם טל 2 כל אחד, יוסי ביטרמן, דור קלדרון, עומרי קושמרו, שרון שלם 1 כל אחד. עצירות שוער: טומיסלב סטויקוביץ' 15 מ-39 - 38%.

כבשו למכבי ראשון לציון: ירמי סידי 8 שערים (מ-10 ניסיונות), מרקו מאטיץ 6, רסטקו סטויקוביץ 5, ולדי קופמן 4, איבן קראצ'יץ' 2, יואב נאמן 1. עצירות שוער - דן טפר 13 מ-39 - 33%.

צילום: חן קלדרון, מכבי ראשל"צ

אולג בוטנקו, מאמן אשדוד: "משחק שעשינו אותו מאוד קשה ולא נכון. היינו לא טובים בהתקפה ודי רפויים בהגנה. לא לזה התכוננו. כל המשחק חיפשנו מומנטום מול ראשון, שמח שמצאנו, חבל שלא ניצלנו את זה בכדי לנצח.

במחצית השנייה הפעלנו התקפות יותר ארוכות. זה עזר לפתוח את ההגנה של מכבי ראשון. אנחנו בסדרה ארוכה. שתי קבוצות של מוותרות, אז אם נלך עד הסוף, נלך עד הסוף".