הישג גדול. היסטוריה, סנסציה, בלתי יאומן. כל מילה או תיאור שתבחרו יתאימו כאן, כל ספורלטיב שנכתוב מתאים. הפועל אשדוד בכדוריד אלופת המדינה, אחרי ניצחון בסדרה על מכבי ראשל"צ. אשדוד אמנם הפסידה במשחק החמישי בסדרה 36-32 אבל היא ניצחה בהפרש השערים והתפנתה לחגיגות הגדולות על הפרקט בבית מכבי, הבית של מכבי ראשל"צ דווקא. 

אחרי שבע שנים בליגת העל, אשדוד נוגעת בקצפת של הענף, עם זכייה היסטורית ומדהימה בצדק רב. אשדוד אמנם סיימה את העונה במקום ה- 3 בליגה, אבל הגיעה בכושר שיא לפלייאוף ועברה בדרך את שתי הקבוצות הגדולות של הענף, הפועל ראשל"צ בחצי הגמר ומכבי ראשל"צ ללא יתרון ביתיות!!

צילום: שחר גרוס, באדיבות אתר ONE

אין ספק שהסיפור של הפועל אשדוד הוא סיפור מהאגדות. אשדוד שרק עד לפני כמה שנים עוד טיילו בליגה הלאומית גברו בסדרת הגמר על אימפריית הכדוריד מעיר היין לאחר שהפסידו 36-32 במשחק החמישי, אך זכו בתואר הודות להפרש שערים עדיף.

צילום: שחר גרוס, באדיבות אתר ONE

אז עד כמה ההישג הזה עצום? רק ב-2012 הקבוצה מאשדוד רשמה הופעת בכורה בליגה הבכירה (!) ושבע שנים לאחר מכן היא כבר קטפה אליפות ראשונה ומדהימה כנגד כל התחזיות טרם פתיחת סדרת הגמר.

מאידך, הצהובים-כחולים חלמו על אליפות 16 בהיסטוריה של המועדון, אולם האדומים הציגו עליונות לאורך הסדרה המרתקת, אחת המפתיעות והמרתקות שידע הספורט הישראלי.

אגב, האחרונה שהפריעה להגמוניה של הקבוצות מעיר היין הייתה מכבי תל אביב שקטעה רצף ארוך (11 שנים) של הראשל”ציות עם שתי אליפויות מדהימות וכעת, הגיע התור של האשדודים להפתיע את עולם הכדוריד הישראלי, שהיה צמא לרענון בדמות חבורה מלהיבה ומרעננת כמו זו שבנה אולג בוטנקו, שראוי לאינספור מחמאות על מסע קסם נפלא.

צילום: שחר גרוס, באדיבות אתר ONE

במשחק הערב, הצהובים-כחולים שהיו זקוקים לניצחון ב-9 שערים (8 להארכה) במשחק החמישי ב”בית מכבי” בראשון לציון ועוד עשו קולות קלים של קאמבק, אך האדומים של אשדוד בדומה לשאר הסדרה הציגו אופי מרהיב, לא איפשרו למארחים לברוח (בעיקר הודות ליכולת מצוינת של טל ושי הרשקוביץ) ועמדו במשימה הגדולה אחרי שני ניצחונות לכל קבוצה בסדרה, אבל ביתרון של ארבעה שערים עבור הקבוצה של בוטנקו, שמהווים את האלופה ה-12 בכדוריד הישראלי.

השיאים, המספרים, ההיסטוריה

הקבוצה הנהדרת של אשדוד הופכת להיות הראשונה מחוץ לגבולות הערים ראשון לציון ותל אביב שזוכה באליפות מדינה, מאז הזכייה האחרונה של הפועל רחובות בתואר ב-1984. אשדוד היא גם הקבוצה הכי דרומית בהיסטוריה של הענף בארץ שמניפה צלחת, והיא עשתה זאת בסטייל. 

אשדוד הגיעה כאנדרדוג אל הסדרה הזאת, אליה בעצם העפילה בפעם הראשונה בתולדותיה, ולמרות זאת סיפקה פייט אדיר מהמשחק הראשון, בו נוצחה 25:24 ב'בית מכבי'.

צילום: שחר גרוס, באדיבות אתר ONE

האדומים התעלו במשחק השני עם ניצחון 26:28, עצרו את מכבי ראשל"צ לראשונה העונה ב'בית מכבי' עם 26:26 במשחק השלישי, ובנו לעצמם את היתרון שהוביל לאליפות עם הניצחון המרשים - 22:29 ביום שישי האחרון באולם מקיף ט'.

"זה היה כל כך קשה ומתוק", אמר בסיום מאמן האדומים, אולג בוטנקו. "בלי לזלזל בקבוצות אחרות, ידענו מתחילת העונה שאם נרצה להגיע לתואר, זה יהיה מול מכבי ראשל"צ.

למדנו להסתדר איתם והנה הצלחנו. הדרך שלי היתה ארוכה להישג הזה, סוף סוף יש אליפות ואני נרגש". לגבי ההמשך, אמר בוטנקו: "כבר ממחר נצטרך לחשוב על הנבחרת. העונה הבאה? נחגוג, נשמח, ואחר כך נסתכל הלאה". בוטנקו חוגג אליפות ראשונה כמאמן, לאחר 5 גביעי מדינה. 

צילום: שחר גרוס, באדיבות אתר ONE

יותם טל הגיב להצהרה של רסטקו סטויקוביץ', שטען כי אשדוד לא יכולה להתחרות עם מכבי ראשון לציון, וסיפק עקיצה באנגלית למצלמות: "העונה, מכבי לא יכולה להתחרות איתנו".

מצטיין הסדרה, השוער טומיסלב סטויקוביץ': "עשינו את זה! אנחנו נצחיים. הפרס האישי פחות חשוב מהזכייה באליפות. אשדוד הפכה לחשובה, ואני הפכתי לחשוב יחד איתה. בכל משחק ומשחק האמנו יותר ויותר שאפשר לעשות את זה. אולג הכין טקטיקה מדהימה, במיוחד בגמר".

הגיבורים על הפרקט

טומיסלאב סטויקוביץ', שוערה היוצא מן הכלל של אשדוד, הוכתר כ-MVP, הגם שבסדרה הזו התעלו באשדוד יוסי ביטרמן, שהיה קלף מפתיע ומנצח, דור קלדרון ושרון שלם, שמושאלים ממכבי ראשל"צ ועשויים לשוב אליה בעונה הבאה.

גיבורים נוספים הם המקומיים: אדיר כהן, עומרי קושמרו, ישראל ביטרמן, אסף בן גוזי. כמו כן, ראוי לציין את הסקוררים טל הרשקוביץ, שי הרשקוביץ (ששיחק בעונה שעברה במכבי ראשל"צ), יותם טל והזר הגרמני הראשון בתולדות הכדוריד הישראלי, גאבור לנגהאנס.

צילום: אלן שיבר

זו הייתה ללא ספק אחת מסדרות הגמר המרתקות ביותר שידע הכדוריד הישראלי, בין קבוצה שדרסה לאורך כל הליגה הסדירה - מכבי ראשל"צ (20 ניצחונות, תיקו והפסד - סיימה ביתרון 10 נק' על פני השנייה הפועל ראשל"צ, האלופה היוצאת) לבין אשדוד שפתחה את העונה נהדר (מאזן 1:10 בסיבוב הראשון), קירטעה בסיבוב השני שאותו סיימה במקום השלישי, אבל התעלתה בגדול בפלייאוף.

צילום: שחר גרוס, באדיבות אתר ONE

סיפור משחק האליפות
בעזרת הקהל הביתי, הצהובים פתחו בסערה ושער של איוון קראצ'יץ' כבר קבע 1:3 למקומיים. אשדוד התעוררה מאוחר, ורק בדקה ה-8 הבקיעה לראשונה עם זריקה חזקה מרחוק של אדיר כהן הצעיר.

הפתיחה הצהובה נמשכה, ואחרי 13 דקות וחצי רותם סגל כבש והעלה את הקבוצה של סער פרנקל ליתרון שיא, 3:7 (במצב הזה, הפער הכולל של אשדוד ירד ל-4 נק' בלבד). 

אבל מאז הקבוצה של בוטנקו התעוררה, וגאבור לנגהאנס עם זריקה ענקית מרחוק הוריד את ההפרש לנקודה, 8:9 בלבד למקומיים. עשר דקות לסוף המחצית, ראשל"צ קיבלה הזדמנות להגדיל את היתרון ל-3 נק', אבל טומיסלב סטויקוביץ' הדף את הפנדל של ראסטקו סטויקוביץ'.

השוער הסרבי היה הגיבור של אשדוד, עם 8 עצירות, והמשיך את הכושר המדהים שלו בכל הסדרה. בסיום המחצית הראשונה, רק 14:16 למכבי ראשל"צ.

צילום: אלן שיבר

מחצית שנייה
גם אחרי ההפסקה, המשחק נמשך באותו קצב: ראשל"צ מובילה באופן עקבי, אבל בפער של נקודה או שתיים, רחוק מההפרש לו הזדקקה כדי לזכות באליפות. תשע דקות במחצית השנייה, טל הרשקוביץ השווה וקבע 21:21.

סטויקוביץ' המשיך להצטיין, ואשדוד המשיכה במשחק הזהיר שלה שמנע מהמקומיים לפתוח פער. בדקה ה-15 לגנהאנס בשער נפלא העביר את היתרון לראשונה במשחק לצד האדום, 22:23. בדקה ה-17 בר מסורי קיבל הזדמנות ענקית לפתוח יתרון של שתי נקודות, אבל הכדור שזרק פגע רק בקורה. אחרי דקה, ולאדי קופמן פגע בלנגהאנס באופן חריף והורחק בכרטיס אדום. 12

דקות לסיום המשחק והסדרה, הרשקוביץ השווה שוב, הפעם ל-25:25. במצב של 25:27, רותם סגל כבר קיבל הזדמנות לפתח מומנטום צהוב, אבל גם אז עמד סטויקוביץ' בדרך.

צילום: שחר גרוס, באדיבות אתר ONE

7 וחצי דקות לסיום, גם שי הרשקוביץ האשדודי הורחק לאחר פגיעה ללא כדור. הצהובים ניצלו את היתרון המספרי, ומתפרצת של רם טורקניץ קבעה 27:30 שגרר טיים אאוט של בוטנקו.

קראצ'יץ' הגדיל את ההפרש ל-4, פפר הדף והקהל התעורר. בליץ של הצהובים שהחזיר אותם לתמונת האליפות, שלוש דקות לסיום. אלא שהאדומים לא התכוונו לוותר על התואר, שתי עצירות של הסרבי בשער, שער מדויק של הרשקוביץ וביטרמן קבעו: הפועל אשדוד אלופה!!

צילום: שחר גרוס, באדיבות אתר ONE

אנו מכבדים זכויות יוצרים ועושים מאמץ לאתר את בעלי הזכויות בצילומים המגיעים לידינו. אם זיהיתים בפרסומינו צילום שיש לכם זכויות בו, אתם רשאים לפנות אלינו ולבקש לחדול מהשימוש באמצעות כתובת המייל: [email protected]et.co.il