הפועל אשדוד בכדוריד חזרה הערב (ו') לסדרת הגמר בכדוריד עם ניצחון ביתי על מכבי ראשל"צ, ניצחון שווה הרבה מאד עבור הקבוצה של אולג בוטנקו שהשוותה את המאזן ל- 1-1 ופתחה שוב את הסדרה. 

מעבר לחשיבות הניצחון, מדובר בניצחון היסטורי ראשון של הקובצה בסדרת גמר. הניצחון גם הבטיח שהיו לפחות ארבעה משחקים.

ביום שלישי, ייערך המשחק השלישי ב'בית מכבי' (20:30). המשחק הרביעי ייערך באשדוד ביום שישי הבא.

אחרי ההפסד הצמוד במשחק הראשון 25-24, אשדוד ניצלה את הביתיות והאווירה המדהימה. בשני המשחקים הקודמים באולם במקיף ט', אשדוד לא הפסידה למכבי.

צילום: חן קלדרון, מכבי ראשל"צ

בנוסף, שוב ההגנה האשדודית עצרה את ההתקפה הצהובה ומשחק רביעי מחמישה משחקים העונה, כולל גביע האיגוד בתחילת שנה, ראשל"צ לא הצליחה להבקיע יותר מ- 26 שערים.

המחצית הראשונה הייתה נהדרת: הפתיחה הייתה של אשדוד שעלתה ליתרון 1:4, משערים של גאבור לנגהאנס, דור קלדרון, איתי כהן וטל הרשקוביץ, וסדרת עצירות של טומיסלב סטויקוביץ' בשער. 

דן טפר סיפק סדרת עצירות (כולל פנדל), ושערים מרקו מאטיץ' (צמד), רסטקו סטויקוביץ' ועמית סטלמן קבעו שיוויון 5:5 (10').

ירמי סידי העניק יתרון ראשון למכבי ראשל"צ – 5:6 (13'). לנגהאנס החזיר את היתרון לאשדוד – 6:7 (15'). מאטיץ' (בשערו ה-4) השווה. 

צילום: חן קלדרון, מכבי ראשל"צ

טל הרשקוביץ ועומרי קושמרו העלו ל-7:9, ופרנקל הוציא את סטויקוביץ' והעלה במקומו את עומר גרא.

רם טורקניץ עלה נהדר מהספסל, וכבש צמד שערים שקבעו 9:9 (25'). מסירה גדולה של יותם טל לשי הרשקוביץ, ושער נוסף של קלדרון קבעו 9:11. 

צמד שערים של יואב נאמן, וביניהם של ולדי קופמן, הובילו למהפך עם הירידה למחצית – 11:12. מחצית ראשונה נהדרת של דן טפר (52 אחוזי עצירה).  

מחצית שנייה: יוסי ביטרמן כבש צמד בפתיחה (ביניהם הבקיע איבן קראצ'יץ') ויחד עם אדיר כהן העלה את אשדוד ל-13:14. בר מסורי הקטין, אבל גאבור לנגהאנס כבש ומיד אחר כך - סטויקוביץ' החטיא פנדל מול הסטויקוביץ' של אשדוד.

טל הרשקוביץ להט עם צמד שהעלה ל-14:17 (37'), והוביל את פרנקל לקחת פסק זמן. קלדרון העלה את היתרון ל-4 שערים. מאטיץ' ולנגהאנס הפציצו מרחוק, וטל הרשקוביץ קבע מהפינה – 15:20 (40'). 

צילום: אלי בן גוזי, הפועל אשדוד

שערים של נאמן וסידי, וביניהם עצירה של אלדר שיקולשי, החזירו את מכבי ראשל"צ למינוס 3, כשלמרכז ההגנה נכנס גם שניר נציה.

מכבי ראשל"צ שיחקה בדקות אלו עם שביעייה ישראלית, אבל היא לא הצליחה להכניע את טומיסלב סטויקוביץ'. 

שערים של טל הרשקוביץ ודור קלדרון, ומנגד של עומר גרא ובר מסורי קבעו 19:22 על סף הכניסה לעשר הדקות האחרונות.

רם טורקניץ קיזז את הפיגור לשני שערים, אבל מהלך ענק של יותם טל שכלל מסירה מאחורי הגב לשי הרשקוביץ, ומתפרצת של יוסי ביטרמן הובילו ל-20:24 (53'). 

גרא החטיא באחד על אחד מול סטויקוביץ'. שי הרשקוביץ ואדיר כהן קבעו 21:26. טורקניץ, מאטיץ' וגרא השאירו סיכוי לחזרה של הצהובים כשצימקו ל-27:25 (58'). שערים של אסף בן גוזי ממגרש שלם יואב נאמן חרצו את הסיפור – 26:28. 

בסיום, אשדוד כאמור גילתה בגרות והשוותה, והיא גם זוקפת לזכותה שער יתרון ביחס השערים (אחרי ה-25:24 במשחק הראשון).

כבשו להפועל אשדוד: טל הרשקוביץ 7, גאבור לנגהאנס ודור קלדרון 5 כ"א, שי הרשקוביץ, יוסי ביטרמן, אדיר כהן 3 כ"א, עומרי קושמרו ואסף בן גוזי 1 כ"א. עצירות שוער: טומיסלב סטויקוביץ' 16 מ-42 - 38%.

כבשו למכבי ראשל"צ: מרקו מאטיץ' 6, רם טורקניץ 5, יואב נאמן 4, ירמי סידי, ולדי קופמן, עומר גרא ובר מסורי 2 כ"א, איבן קראציץ', רסטקו סטויקוביץ' ועמית סטלמן 1 כ"א. עצירות שוערים: דן טפר 14 מ-36 - 39%, אלדר שיקלושי - 2 מ-7 - 29%. 

מאמן אשדוד, אולג בוטנקו: "אנחנו עושים משחק אחרי משחק היסטוריה, ורוצים להמשיך. השווינו ל-1:1, הכל פתוח, והפנים קדימה.

היום הרגשתי שאנחנו די בסדר, ושולטים במה שקורה. בסוף המחצית הראשונה קצת איבדנו את זה. לכן חיפשנו והצלחנו עם הגנה טובה וכמה התאמות להחזיר את השליטה.

השאלה הייתה רק כמה יסתיים. אין ספק שהקהל העיר פה את המשחק. הקהל נתן את הלב, והשחקנים גם כן. זה דו צדדי".