אומרים שכמו שהצעת את המיטה כך גם תישן בה. זכורה לי שיחה עם אחד מאנשי מכבי אשדוד/באר טוביה רגע לפני המחזור הראשון. "אתם לא מוכנים אמרתי לו, ההכנה הייתה רעה". "גם אתה כמו הפרשנים", אמר לי, "המאמן הגיע דקה לפני המחזור הראשון, חצי סגל לא הגיע בזמן, אין ישראלי בכיר", השבתי.

"עזוב אותך, הכל שטויות, הקבוצה מתאמנת, נראית טוב, יהיה בסדר", השיב אותו אדם. ובאמת לפחות על פי משחקי גביע ווינר היה נראה שהוא צדק ואני טעיתי (כתמיד), אלא שככל שהליגה התקדמה, נראה היה שאשדוד לא מוכנה לליגה, בנויה רע ובעיקר רחוקה מהקבוצה של העונה שעברה.

אין ספק שהפציעות הם פקטור חשוב מאד בקבוצה קצרה כמו אשדוד, אבל לא ברור איך קבוצה כמו אשדוד ויתרה על ישראלי בכיר בסגל שלה והיו כמה כאלה פנויים בקיץ, אחד אפיק ניסים היה פנוי גם אחרי שהחלה העונה.

צילום: עודד קרני, מנהלת ליגת העל בכדורסל

באשדוד לאורך השנים תמיד בנו שלד ישראלי צעיר לצד שחקן אחד או שניים מנוסה, העונה, הישראלי הבכיר הוא אייזק רוזפלט שיותר פצוע ממשחק.

גם בגזרת הזרים נרשמה נפילה, אמנם פול סטול רושם מספרים יפים, אבל משחק בעיקר לעצמו וצריך סגנון משחק מאד מיוחד.

לנדון מילברון רושם משחקים טובים לצד כאלה בהם הוא נעלם. מארק טולפסן רק חזר מפציעה והרי לכם מתכון לקבוצה שיורדת ליגה.

המאמן הגיע באיחור, ההכנה בהתאם

ומה באשר לצוות המקצועי? בראד גרינברג ודני גוט היו אחראים ובצדק לעונה הנהדרת של הקבוצה בעונה שעברה, בנייה נכונה, צייות נכון ושיטת משחק שהתאימה לקבוצה ולשחקנים.

העונה, נראה לפחות מהצד שגרינברג כאילו פחות רוצה להיות כאן, המוטיבציה והרעב שלו מהעונה שעברה פשוט נעלמו. 

ההגעה המאוחרת שלו להכנה (היו דרכים לפתור את זה), הבנייה שתואמת לאג'נדה שלו רק עם שחקנים פחות איכותים. "קשה לבוא בטענות לשחקנים כמו תום מעיין או פברמטון, זה מה שהם מסוגלים", אמר גורם בקבוצה בביקורת מרוזמת או שלא.

צילום: עודד קרני, מנהלת ליגת העל בכדורסל

ובנוסף, כאילו בזמן הכי פחות מתאים, הגיע המשבר עם האוהדים. אוךי הדבר שהיה הכי יציב ובטוח במעודון, מי בקבוצה החליט שהגיע הזמן להפסיק לתמוך באותם אוהדים ומהחאה החלה. חולצות שחורות, אי עידוד והיד עוד נטויה.

"ביקשנו בסך הכל עזרה בהסעות, סיפור של כמה עשרות אלפי שקלים, עבור אוהדים שהולכים עם הקבוצה 10 שנים, אבל במקום זה מעדיפים להתשגע כלכלית ולהביא את רפי מנקו", סיפר השבוע אחד האוהדים. 

אובדן האוהדים- אובדן הזהות

גורמי כדורסל שמכירים את הקרע בין האוהדים לקבוצה, מייחסים לזה חשיבות הרבה יותר מאשר עוד שחקן או פחות זר. מבחינתם האוהדים הם הזהות.

"בהיעדר שחקן מקומי מובהק, או ישראלי שמזוהה עם המועדון כמו טפירו בעבר, הקהל זה הסמל המסחרי של הקבוצה, לא נראה לי הגיוני שהקבוצה מחליטה לפגוע באחד הדברים הכי יציבים ומזוהים עם אשדוד", אומר אותו גורם.

אשדוד מחפשת זהות, בעונה שעברה הזהות הייתה ברורה, היה חיבור של קבוצה- קהל- קהילה- עיר. העונה כל זה לא קורה (לפחות בינתיים) ומעניין יהיה לראות כיצד אם בכלל יפתרו בקבוצה את הסוגייה הזו. 

צילום: אורי קריספין

נאום התוכחה של גרינברג

״הם הביסו אותנו עם שחקנים יותר טובים וזה לילה מאכזב עבורינו. אני מקווה שנשתפר, קשה לשחק בלי ספנסר ואייזיק, אבל היינו צריכים לשחק טוב יותר.

לא מחסיר קרדיט מירושלים. היינו רוצים ישראלים יותר דומיננטיים ובשנה שעברה היו לנו כאלה יותר איכותיים כמו נמרוד לוי שלא ציפו את זה ממנו, אלכס צ׳וברביץ׳ שקיבלנו כגניבה, טראוויס ווריק שיחק בשביל שכר צנוע כמו גם אדם אריאל.

בלי ספנסר ואייזיק, שהם ישראלים חשובים היה קשה לנו, מקווה שכשהם יחזרו נשתפר ואני בטוח שזה יקרה, כנראה נעשה דברים אחרת ונביא שחקן לפי התקציב שלנו.

אנחנו צריכים לשחק כדורסל יותר טוב ואנחנו מסוגלים לכך. הפועל תל אביב לדוגמא, יכלה והייתה לה אמצעים להביא שחקנים בכירים כמו האוול ומקניל. מעניין אותי איך שנוכל להתמודד עם חודש ינואר שיהיה חודש לא פשוט", אמר גרינברג בסיום המשחק מול ירושלים.

הישראלי הבכיר או שלא

החלום הרטוב של ראשי הקבוצה זה רפי מנקו מהפועל ת"א, מנקו פחות מתלהב, אשדוד מוכנה לשלם ולא מעט במושגים של אשדוד. ראשי הקבוצה יעשו הכל בכדי שהקבוצה לא תרד ליגה, לפחות לא במשמרת שלהם.

העונה בניגוד לשנים קודמות תהיה כנראה עולה, מכבי חיפה, רחובות, או קבוצות אחרות באות עם גב כלכלי מהליגה הלאומית והקבוצה שתסיים אחרונה בליגת העל, עשויה לרדת הלכה למעשה.