מכבי אשדוד/באר טוביה הגיע למשחק מול ירושלים בהרכב חסר, ללא ספנסר וויס ואייזק רוזנפלט, גם בהרכבים מלאים יחסים הכוחות ברורים, ללא שני שחקנים זה כבר סיפור אחר.

אמנם פול סטול חזר, אבל גם הוא לא עזר, הקבוצה של בראד גרינברג נראתה חסרת אונים ורמש הפסד נוסף, הפעם בבית 87-74. 

כאמור, המשחק שוחק במוצ"ש והשלים את המחזור ה-6 בליגת העל, זכר לאותו סל שלא היה תקין, אשדוד נקנסה ונענשה בעקבות המקרה. אז הפעם הסל היה תקין, אבל ניצחון אשדוד לא ראתה.

צילום: עודד קרני, מנהלת ליגת העל בכדורסל

ההפסד של אשדוד לירושלים הוא הרביעי ברציפות של הקבוצה שסוגרת את הטבלה. מעל אשדוד נמצאות נהריה וראשל"צ שהתחזקה באקס אשדוד לשעבר, דיימון סימפסון. 

הירושלמים שהתאוששו מההפסד בשבוע שעבר למכבי תל אביב עם ניצחון במסגרת האירופית, ראו תרומה משמעותית של הישראלים עם יכולת טובה של תמיר בלאט, ליאור אליהו ובעיקר בר טימור.

על כולם האפיל ג'וש אוונס שהציג מספרים נהדרים ויכולת נפלאה. החבורה מהבירה ניצחה בקלילות וטיפסה למקום השלישי בטבלה.

כאמור, ללא וייס ורוזפלט, אשדוד לא ממש היוותה יריבה לקבוצה של קטש. יתרון העומק הורגש מאוד כבר בשלבים מוקדמים במשחק.

אשדוד הציגה רכות גדולה בצבע וסיימו עם כמות זריקות זהה לשתיים ולשלוש (34:34). ליס שושי היה נקודת האור עם 20 נקודות, 12 ריבאונדים ו-3 חסימות, אבל בסגל קצר וכשפול סטול ולנדון מילבורן כל כך רחוקים משיאם, לא היה לקבוצה סיכוי אמיתי. 

צילום: עודד קרני, מנהלת ליגת העל בכדורסל

ירושלים פתחה פער דו ספרתי כבר ברבע הראשון ובראד גרינברג נראה אובד עצות מול החבורה המיומנת באדום. 

המשחק התחיל בשליטה אדומה לחלוטין. כבר מהפתיחה, החבורה של קטש רצה ל-3:12 מהיר בניצוחו של ג'וש אוונס. כניסה של בר טימור, שהשלים שתי חטיפות ו-6 נקודות רצופות,הובילו את האדומים ל-15 הפרש בתוך ברבע הראשון.

בצד השני, אשדוד הייתה מפוזרת כבר מהפתיחה ובעיקר ניסתה את מזלה מחוץ לקשת עם 8 ניסיונות ברבע הראשון. ליס שושי, שעלה בחמישייה של גרינברג, היה היחיד שדאג למזער את הנזקים עם 20 נק' ו-12 ריב'.

ההגנה של אשדוד לא הייתה קיימת גם ברבע השני וירושלים המשיכה לרוץ בדרך ל-38 נקודות קבוצתיות כבר אחרי 13 דקות של כדורסל.

חילוף טוב של גרינברג שלח לפרקט את ג'ייק פמברטון שענה עם שתי שלשות רצופות והשאיר את הצהובים במשחק. אבל אוונס היה שם כדי לשמור את האדומים בדו ספרתי כשהוא מגיע לדאבל-דאבל כבר ברבע השני.

צילום: עודד קרני, מנהלת ליגת העל בכדורסל

האדומים ניצלו את העובדה שמילבורן, השחקן הדומיננטי ביותר של אשדוד, פשוט לא הגיע למשחק, עם 4 נקודות בלבד.

המחצית השנייה נפתחה בצורה שקולה יותר ביחס לזו שלפניה, אך אשדוד לא השכילה לנצל את האווירה המנומנמת כדי לחזור למשחק.

ג'ייקובן בראון היה הדומיננטי התורן של קטש ודאג לשמור על היתרון, גם ברגעים בהם האדומים נראו רשלניים יותר ונראה היה שסל או שניים של הצהובים יחזיר אותם לתמונה.

הרבע המכריע היה כבר גארבג' טיים בעיקר וההפרש חצה מהר מאוד את קו ה-20. על המקהלה ניצחו תמיר בלאט וליאור אליהו שדאגו לתרגל את היחסים בינהם, ואליהם הצטרף ג'ייקובן בראון שתפר 4 שלשות ברבע האחרון בדרך ל-15 אישיות.

בצל המשחק וההפסד, בלטה המחאה של הקהל המקומי, ששבת מעידוד, הניח ברסטולים שחורים על הכיסאות שניג הקהל תופסים פינה צדדית באולם ולא מעודדי, זה על רקע המחאה כנגד היחס המזלזל מצד אנשי ההנהלה לקהל. 

צילום: אורי קריספין

נראה שלא חסרות צרות לאנשי הקבוצה, שבתקופה קשה, גם הקהל יוצא כנגד הקבוצה (הנהלה, לא השחקנים והמאמן) ובקבוצה יצטרכו למצוא פתרונות, גם לבעיית הקהל.

מאמן אשדוד, בראד גרינברג, חייך בסיום במרירות ושאל "אני חייב לסכם את המשחק?". בנימה רצינית יותר הודה: "זה היה ערב קשה ומאכזב.

אני מקווה שנשתפר, שנבריא. קשה לשחק בלי ספנסר ואייזיק. אבל אנחנו צריכים להיראות טוב יותר. הם שיחקו הרבה יותר טוב מאיתנו. זה לא שלא רצינו לבנות את הסגל בלי ישראלים דומיננטיים, פשוט אין לנו את הכלים להביא אותם".

קלעו למכבי אשדוד: ליס שושי 20 נקודות ו-12 ריבאונדים, פול סטול 11, מארק טולפסן 10, ג'ייק פמברטון 8, תום מעיין 4 ו-9 אסיסטים, לנדון מילבורן 4, ג'וג'ו פלאס 3, עידו פליישר ואוראל לב 2 כ"א.

קלעו להפועל ירושלים: ג'וש אוונס 17 נקודות (8 מ-8 מהשדה) ו-16 ריבאונדים, בר טימור 17, ג'ייקובן בראון 15, ליאור אליהו 10, ג'יימס פלדין, אלכס צו'ברביץ' ותומר לוינסון 5 כ"א, טיישון תומאס 4, תמיר בלאט 3 ו-9 אסיסטים, דשון באטלר 1.

צילום: אורי קריספין

טבלת ליגת העל בכדורסל 18-19

מיקוםקבוצהמשחקיםמאזןנק'
1הפועל חולון112819
2מכבי ת"א1017518
3הפועל אילת104817
4הפועל ירושלים108817
5גלבוע/גליל10-1916
6הפועל ב"ש106115
7הפועל ת"א11-6814
8בני הרצליה10314
9עירוני נס ציונה10-4114
10מכבי ראשל"צ10-6913
11מכבי אשדוד10-11913
12עירוני נהריה10-8713