מ.ס אשדוד קרובה מאד להשלים את מסע ההיחלצות שלה בליגת העל, אמנם הקבוצה עדיין מתחת לקו האדום עם פער של נקודה בלבד, אבל מאז משחקי הפלייאוף התחתון נגסה מידי מחזור בפער עד שהגיע למצב של נקודה אחת בלבד במחזור האחרון של העונה.

12 נקודות מ-15 האחרונות החזירו את מ.ס. אשדוד לחיים אחרי שרבים ראו בה יורדת בטוחה, והערב (א', 20:30, אשדוד) יגיע המסע לסיומו שדמעות יהיו בכל מקרה, השאלה אם של עצב או שמחה. 

ניצחון אשדודי על חיפה לא יספיק לבד, והשחקנים של מ.ס אשדוד יקוו לקבל עזרה מבני סכנין או הפועל תל אביב המשחקים המקבילים.

על פי האימון המסכם במוצ"ש, מרבית הפצועים חזרו להתאמן ויהיו כשירים. משה אוחיון ואבי בוחבוט יוכלו להשתמש בהרכב החזק ביותר, וגם המגן השמאלי גיל כהן אמור לחזור ולפתוח במקום אביב סולומון. דין דוד ימשיך בחוד, לצידם של הבראן ושגיב יחזקאל שנמצא בכושר טוב מאד. 

 "המתח עצום" מספרים במועדון, "אי אפשר לישון בלילה. המחשבה שאנחנו תלויים בקבוצות אחרות פשוט אבסורדית".

באשדוד החליטו על כניסה חופשית למשחק הערב.

ויש גם את הצד של הפועל חיפה,  אחרי התבוסה 3:0 למכבי פתח תקוה, הפועל חיפה פוגשת עוד קבוצה שנלחמת על חייה והפעם מקווה לתקן את הרושם.

המאמן חיים סילבס אמר לקראת המשחק: "הפועל חיפה תגיע כדי לנצח את המשחק עבורה. הפועל חיפה מתעסקת רק בעמצה וברצונות שלה, בלי קשר למעורבות של המשחק ולחשיבותו.

אני רוצה לסיים את העונה בצורה הטובה ביותר. עשינו שבוע הכנה מדוקדק כדי להגיע מוכנים למאבק קשה מול קבוצה שנמצאת במומנטום חיובי.

נעשה הכול כדי לחזור עם הנקודות ולצאת לפגרה במצב רוח טוב כמו שכולנו רוצים". ריקי מיטרבסקי, ראדו גנסארי ובן אז'ובל חוזרים לסגל אחרי עונש הצהובים ואמורים לפתוח, כשנס זמיר או מתן חוזז יפנו מקום לאז'ובל בחלק הקדמי.

אלמוג בוזגלו יקווה לקבל דקות ראשונות אחרי החזרה מהפציעה. שון גולדברג ועידן שמש הפצועים ימשיכו להיעדר. 

המספרים מספרים

*כדי להימנע מירידת ליגה (שלוש שנים אחרי הירידה הקודמת ו-20 שנה אחרי האיחוד) מ.ס. אשדוד חייבת לנצח ולקוות למעידה של עירוני קרית שמונה או הפסד של מכבי פתח תקוה.

*43 משחקים היו עד היום בין הקבוצות במסגרת הליגה הבכירה. המאזן: 12:17 למ.ס. אשדוד בניצחונות ועוד 14 תוצאות תיקו.

*הפועל חיפה לא הפסידה בחמשת הביקורים האחרונים שלה באצטדיון הי"א (שלושה ניצחונות ושתי תוצאות תיקו) כשהניצחון הביתי האחרון של אשדוד היה 1:4 באפריל 2014.

*מ.ס. אשדוד ניצחה בארבעה מחמשת משחקיה האחרונים, בעוד הפועל חיפה ניצחה רק פעם אחת ב-13 מחזורים ולא כבשה בשמונה מהם.

הרכב משוער אשדוד: יואב ג'ראפי, בנצי מושל, ניר ברדע, עובדייה חטאב, גיל כהן, לאונרד אווסו, רועי גורדנה, דן ביטון, שגיב יחזקאל, דין דוד, רומן הבראן. 

טבלת ליגת העל בכדורגל 18-19

מיקום                           משחקים    נקודות

8534מכבי ת"א1
5433מכבי חיפה2
5334מכבי נתניה3
5234הפועל ב"ש4
4834בני יהודה ת"א5
3633הפועל חדרה6
4333בית"ר ירושלים7
3932הפועל ת"א8
3933הפועל רעננה9
3732הפועל חיפה10
3632מכבי פ"ת11
3532עירוני ק"ש12
3432מ.ס אשדוד13
2732בני סכנין