בשנת 2015 ירדה מ.ס אשדוד לליגה הלאומית לאחר 17 שנים ברציפות בליגת העל. אבל 2015 הייתה שונה מאוד מהמצב היום ב2019...

ג'קי בן זקן ראה אז בירידה לליגה השנייה כמשהו שעשוי רק לשדרג את המועדון – וכך אמר -
"נוכל לבנות קהל חדש דרך ההצלחה בליגה הלאומית. נסחף אחרינו בעלייה חזרה לליגת העל קהל חדש אחרי שנפטרנו מהקהל שמעולם לא אהד את מ.ס. אשדוד."מאי 2015 - ניב זריהן לאחר הירידה לליגה הלאומית

לא זו בלבד לרשותו של בן זקן עמדו שחקנים צעירים ומאוד מוכשרים שהליגה השנייה אמורה הייתה לחשל אותם בדרכם חזרה ללהט בליגת העל – השמות המבטיחים היו – מיכאל אוחנה, גדי קינדה, אור אימברום, ניב זריהן, השוערים ג'רפי ומשפתי (שנחשב לשוער העתיד) וגם דין דוד החלוץ נחשב כמי שעשוי לפרוץ כסקורר מוביל בישראל.

לא אלו בלבד אלא שבסגל אשדוד היו עוד שחקנים מובילים שאמורים להעלות את אשדוד בקלות לליגה הראשונה לאחר אותה שנת התחשלות כמו:
מיקי סירושטיין, בנצי מושל, רועי בקל תום מונד, חן עזריאל, אדיר טובול ועוד שהיוו שלד ברמת ליגת על לשנים קדימה.

מחלקת הנוער של אשדוד נחשבה לאחת הטובות בארץ כשהנוער נמצא קבוע בצמרת הליגה. 

כלומר הירידה לצורך עלייה הייתה אמורה לעשות רק טוב לאשדוד ואכן אשדוד חזרה בדהרה לליגת העל.מאי 2015 - מיכאל אוחנה עם בן זקן

השנה אין לאשדוד בסגל מספיק שחקנים אטרקטיביים שיכולים להוות תשתית לשנים הבאות, וכך מחלקת הנוער הנמצאת במקום האחרון בליגה, לא יצרה שחקנים חדשים שיוכלו להוביל את הבוגרים של אשדוד בליגה השנייה.

גדי קינדה וג'רפי, שני שחקני הבית המובילים של הקבוצה, לא אמורים להמשיך בעונה הבאה גם אם אשדוד תישאר בליגת העל וככל הנראה ישחקו בקבוצות מובילות בארץ המחזרות אחריהם או בחו"ל.

מצבו של אספה בערפל, כך שכמעט ולא יישארו למ.ס אשדוד שחקני מעוררי השראה או תקווה לעתיד.מאי 2015 - גדי קינדה יורד ליגה

אם אשדוד תרד לליגת המשנה, היא תצטרך לבנות סגל חדש ולגייס רכש מבחוץ. עלות של בניית סגל חדש היא משמעותית ביותר בעיקר אם רוצים לעלות ליגה. כל זאת כשההכנסות בליגה השנייה נמוכות משמעותית מליגת העל ומכאן שיהיה צורך להכניס את היד עמוק לכיס.
עוד יש להזהר מהעובדה שבסיטואציה מוסיימת אשדוד עלולה להתקע בליגת המשנה תקופה ארוכה אלא אם תעשה מהפכה.

ירידה לליגת המשנה עשויה גם לפגוע גם באקדמיה, שכן שחקנים מרחבי הארץ באים לאשדוד לקבוצה בליגת העל וירתעו מלהגיע לקבוצה בליגת המשנה. אם גם הנוער ירד העונה ליגה... המצב יהיה אף גרוע יותר לאקדמיה.

יש לזכור שכאשדוד ירדה ב 2015, ירדה עמה הפועל פתח תקווה – מועדון פאר בכדורגל הישראלי. מאז נמצאת הפועל פ"ת בתחתית הליגה הלאומית ומתקשה לחזור לליגת העל.מאי 2015 - אור אימברופ במשחק הירידה

מה עושים?

13 מחזורים נותרו לסיום העונה. בקופה יש 39 נקודות. אשדוד צריכה לעשות ניסים כדי להישאר העונה בליגה.

אשדוד אמורה הייתה להביא את השינוי ובעקבותיו את המפץ במהלך חודש ינואר, אולם נכון לעתה הרכש שהגיע בינואר הוא של שחקני ספסל בקבוצות מקבילות לאשדוד כמו בני יהודה ומכבי נתניה - מי שלא התאים לקבוצות בינוניות, הוזנק הישר להרכב הראשון של אשדוד על תקן מושיע...אך במהרה הסתבר שמושיעים הם לא!

גם הזרים שהובאו לאשדוד בינואר הם כאלו שלא שיחקו תקופה ממושכת ... וגם כששיחקו, לא הציגו רקורד שעשוי להפיח תקווה או להצית את הדימיון.

אשדוד עדין זקוקה לאקס פקטור שיכול לעשות את הבדל ולשדרג את אשדוד משמעותית.

אשדוד חייבת שינוי דרסטי ומנטלי כדי לדהור קדימה כי רק דהירה רצופה יכולה להציל לה את העונה ולהפוך אותה מהיורדת הכי בטוחה לכמי שתישאר על המפה.

זה לא פשוט כי שחקני מפתח לא ששים לבוא לשחק באשדוד בעיקר כי לא רוצים להיות רשומים בהיסטוריה של הירידה לליגת המשנה.

ברגעים כאלו מזעיקים כרגיל את יוסי מזרחי המיתולוגי שאחראי בשנים האחרונות על מחלקת הנוער ומוקפץ בזמני חרום לבוגרים, אך נראה שהפעם מזרחי לבדו לא יספיק...

סיכויי השארות נמוכים:

כשבוחנים את המתמודדות של אשדוד על הירידה ועל שכנותיה לתחתית, מגלים קבוצות מנוסות עם סגלי שחקנים לא רעים בכלל כמו מכבי פתח תקווה, הפועל תל אביב, בני סכנין ובית"ר ירושלים.
אשדוד צריכה לעבור 2 מהן מאחר ואין קבוצה חלשה בנמצא שנחשבת כיורדת הבטוחה... 

קבוצות כמו הפועל חדרה ורעננה שהיו נחשבות למעומדות לירידה בתחילת העונה, ברחו לאשדוד.

פשוט להישאר בליגה זה ממש לא יהיה ...