החוף הדתי באשדודיום שלישי, 17:30 אחר הצהריים. שובל של נשים, נערות וילדים יורד מערבה מהתחנה המרכזית בסיטי אל החוף הנפרד שבין חוף גיל לחוף י"א. תקופת "בין המצרים", שנמשכה שלושה שבועות, הסתיימה בתחילת השבוע, והן כבר להוטות להיכנס למים. בכניסה לחוף הנפרד, בטיילת הספורט, חונים אוטובוסים רבים ומהם יורדים עשרות נשים נוספות. מאחד האוטובוסים יורדות עשרות נערות עם גלגלי הצלה זהים, מתרגשות לקראת הרחצה בים.

שטיח של נשים

מצד ימין מלתחה רחבת ידיים, תחת כיפת השמיים, המופרדת אף היא במחיצות מתכת. קולות רמים עולים מהמלתחה. חלק מהנשים מתכוננות לקראת יציאה, אחרות רק הגיעו, לובשות את בגדי הים הכשרים, שנראים לעין בלתי מיומנת כשמלה לכל דבר, ומלבישות את ילדותיהן. בכניסה מצד שמאל יש התגודדות של עשרות נערות באשנב של ה"חופיקס".

שטיח של נשים. מאות נשים על החוף, חלקן מתחת ציליות, אחרות במים, ממלאות כל חלקת חול. הצפיפות הגדולה ביותר נמצאת במרכז בחוף, בצדדים פנוי יותר. כולן לבושות בבגדי ים כשרים ואם לא אז בחולצות ארוכות ובחצאיות. הן צוחקות, אוכלות, נחות, משתכשכות במים. קולם של מאות נשים וילדים שמדברים בקול אחד נשמע כמו צליל של חופש אמיתי.

"אני לא אוהבת את חול הים", מספרת אחת הנשים, שהגיעה עם אישה צעירה ושלוש ילדות, "אבל כשאני נכנסת כבר למים אני שוכחת מהכל. איך שלא יהיה, אני מגיעה לפה בעיקר בשביל הנכדות". אישה אחרת הגיעה מאופקים יחד עם חמש מבנותיה. הביקור שלהן בים כבר הסתיים והן מתארגנות לעשות את הדרך חזרה הביתה. "זה החוף שאנחנו אוהבות לבוא אליו", היא מספרת. "הוא נוח, מוסדר, והמשפחה שלי, שמתגוררת באשדוד, מצטרפת אלינו".

עובדים על הארכת מחיצות הצניעותלא לחרדיות בלבד

הרחצה לנשים בחוף הנפרד מותרת בימים ראשון, שלישי וחמישי בשעות 7:00-19:00. 12 שעות של שחרור מוחלט. לפני מספר שנים שיפצה העירייה את החוף וחידשה את המלתחות ואת שאר המתקנים. מדובר באחד החופים הנפרדים המבוקשים בארץ, כנראה בגלל שהוא מסביר פנים במיוחד לציבור שלא תמיד מתקבל בעין יפה בפארקים ובשטחים הציבוריים. לרשות תושבי העיר מעמידה העירייה אוטובוס פנימי שאוסף ומחזיר את המתרחצים מהחוף אל שכונות המגורים הרחוקות יחסית.

בשבוע שעבר האריכה העירייה את המחיצות מיריעות הברזנט הכחולות וכעת הן מגיעות לעומק המים. המתרחצים הרבים שפוקדים את חוף י"א מדרום ואת חוף גיל מצפון מוסיפים לאי הנוחות של הנשים, שמחויבות לשמור על צניעות. ניתן היה לשער שעם הצבת המחיצות המחמירות הן ירשו לעצמן להסיר את כיסוי הראש או לפחות להפשיל שרוולים - אך מאחור בסוכת ההצלה יושבים מצילים גברים, כך שמבחינתן שום דבר לא השתנה.

"מאחר שיש מצילים גברים בחוף אנחנו לבושות צנוע עם בגדי הים הכשרים ונשארות עם כיסוי ראש", הסבירה אחת המתרחצות. "המצילים מאוד נחמדים ומשתפים פעולה. הם מבינים שמדובר בהמון ילדים ושצריך להיות מאוד ערנים".

רק נשים חרדיות מגיעות לכאן?

"באופן מפתיע לא, מגיעות גם נשים חילוניות שמעוניינות להשתזף בחלקים מוצנעים יותר בגוף. הן תופסות פינה, ולמרות שלעיתים זה מביך אותנו אנחנו מברכות על זה שהעדיפו לעשות זאת בחוף הנפרד ולא מול גברים. יש בינינו כבוד הדדי".

הכתבה המלאה ביום שישי בידיעות אשדוד