איזו | צילום פרטי

לקראת שנות ה30 של חייו הוא החליט לעזוב את הכל והעתיק את מגוריו מרובע י"א באשדוד אל עיירת החוף חאקו שבקוסטה ריקה, שם הקים בתחילה גסטהאוס לפרנסתו. לחברים ולמשפחה קשה היה להאמין כי יעשה זאת, אולם עברו מאז כבר 19 שנים, מה שהפך אותו תושב מן המניין.

לימים התרחבה פעילותו וכיום הוא מפעיל בעיירת החוף: מלון, מסעדה, בית ספר לגלישה, מרכז מטיילים ואפילו מרכז יהודי ובית כנסת. אם טיילתם באזור וודאי יצא לכם להכיר: יצחק אשכנזי (48), או כפי שמכונה בפי רבים - 'איזו', הגולש מאשדוד שהלך אחרי הלב וכבש את קוסטה ריקה.

בגיל 13 הוא קיבל את הגלשן הראשון שלו והתמכר לחיידק הגלישה, מה שהוביל אותו בחייו הבוגרים להתאהב בחאקו, גן העדן לגולשים. מי שעוזרת ותומכת בהובלת מפעל החיים רחב הידיים, זו אישתו טוני מנישואיו השניים. יחד הם מארחים מטיילים, משפחות של ישראלים ותיירים מכל העולם, ומקיימים ארוחות חג ושבת עבור ישראלים ויהודים.

איזו וטוני אישתו | צילום פרטי

את המסעדה הכשרה שזכתה במקום הראשון בטריפ אדוויזר מבין 200 מסעדות באזור, העתיקו בני הזוג לרחוב בכדי להנגיש אוכל כשר לכולם, ובקרוב עתידים הם לפתוח בנוסף בר נרגילות וקוקטיילים כשרים.

איזו,
מה גרם לך לעבור לקוסטה ריקה?

"לא רציתי לעבוד יותר בארץ וגם המקום משך אותי מאוד. פתחתי כאן גסטהאוס והחלטתי להישאר, אף על פי שמבחינתי תמיד אהיה ישראלי. השאיפה מתישהו לחזור לארץ - אני אוהב את ישראל ואני מבקר בה כמה שאני יכול, אבל נכון להיום יש את העסק שהרבה אנשים תלויים בו."

למה דווקא שם?
"תראה, הכל יותר רגוע פה, הקצב איטי יותר ומזג האוויר נעים. באופן כללי אני מעדיף את הקיץ יותר מאשר את החורף והתנאים לרוב ממש טובים פה. מעבר לזה, יש כאן הרבה סוגים של גלים (לא כמו בארץ)."

חוגגים ליל הסדר אצל איזו >>

האשדודים מבקרים באזור?
"כמעט כל הגולשים באשדוד עברו פה הרבה. בסופו של דבר, אין כמו להרגיש בבית כשאתה בחו"ל - יש אחלה אווירה והמקום כמו בית בשביל כל מי שמבקר פה."

לא היו אתגרים? בכל זאת, מדובר במדינה זרה
"תמיד היו אתגרים, אבל משהו דחף אותי להישאר, לא יודע איך להסביר את זה"

איך הגיבו המשפחה והחברים כשעברת לשם?
"את האמת, בהתחלה היה להם קשה להאמין, חשבו שהשתגעתי. בסוף, כולם באו לבקר כאן. יצא טוב לכולם."

צילום פרטי

"הוא כבר שנים בורח מאור הזרקורים" אומרת אשתו טוני שהבחינה במבוכתו והצטרפה לשיחה. "כל השנים המטיילים הגיעו לפה מפה לאוזן" - היא מספרת, "אני בעצמי הגעתי לפה בעקבות המלצה ויצא שהכרתי את בעלי. התאהבתי במקום ובאווירה, בבן אדם ובכל מה שהוא עושה פה."

כיום לדבריה, המקום מספק צורך אדיר עבור המבקרים. "בקוסטה ריקה אין כיום בית חב"ד" היא אומרת, "בשנתיים האחרונות, בעקבות שילוט דרך שפרסם את בית הכנסת והמסעדה הכשרה הבנו כי יש ביקוש עצום לא רק בקרב מטיילים ישראלים אלא בקרב מטיילים יהודים בכלל. לכן הקמנו את המרכז היהודי כדי להנגיש את המקום לכל יהודי מכל מקום בעולם ולא רק לאורחים שלנו".

יש בית כנסת בחאקו | צילום פרטי

"המטיילים יודעים שאנחנו פה בשבילם בכל דבר" הוסיפה טוני לומר, "לפני שלושה שבועות למשל, זכינו לסייע לבחור אמריקאי שהגיע אלינו אחרי תאונה טרקטורון. ברגעים האלו אתה מבין שזה שווה הכל ומחפה על המרחק - זו שליחות."

"מאוד חשוב לנו לייצג את ישראל בכבוד. הרבה פעמים מתארחים אצלנו אנשים שאינם יהודים  וחשוב לנו לפתוח אותם לישראליות וליהדות - הם מוזמנים לארוחות שבת או לתפילה בבית הכנסת וכד' - אפשר לומר שהם יוצאים מפה אוהבי ישראל. לדעתי זה מה שמחזיק אותנו פה."

לעמוד הפייסבוק של IZU'S PLACE לחצו כאן!