במועצת העיר עלה אמש לדיון נושא ההגירה השלילית מהעיר אשדוד, בעיקר של זוגות צעירים, שעוזבים לערים סמוכות כדוגמת אשקלון, שם הם מצליחים לרכוש דירות. על פי נתוני הלשכה המרכזית לסטטיסטיקה, מאזן ההגירה באשדוד (נכון ל-2013) הוא שלילי והוא עומד על -2605 תושבים. סה"כ נכנסו תושבים חדשים לעיר כ- 3568 תושבים. עזבו את העיר 6173 תושבים.

במהלך הדיון ביקשו כל חברי האופוזיציה לקיים דיון בנושא. צבי צילקר אמר במהלך הדיון כי נעשתה תוכנית לדיור בר השגה באשדוד, אך דבר לא נעשה במשך השנים. עו"ד נעים שומר ביקש לדעת מדוע נוטשים צעירים את העיר, האם מדובר בדיור? תעסוקה? באופוזיציה הציעו להקים ועדה כבר בישיבת המועצה על מנת לבחון את הנושא.

ראש העיר, ד"ר יחיאל לסרי, התייחס לדברים ואמר:"מדובר בנושא מאוד רציני וחשוב, אך גם מאוד מורכב", לסרי המשיך והוסיף: "אשדוד רחוקה מהמושג הזה של עיר ננטשת. היא עיר שמחה, טובה, עיר שהולכת ומצליחה ומשתדרגת". לדברי ראש העיר, כדי למנוע הגירה שלילית צריכים לקדם הרבה נושאים, לא רק את נושא הדיור – חינוך ותרבות לדוגמא. "ככול שהעיר חזקה יותר, מציעה חינוך טוב יותר וכן הלאה – מחירי הדירות בהתאם. אף אחד מאיתנו לא רוצה לגור בעיר נכשלת. הדיור לזוגות צעירים הוא רק אחד המרכיבים בהגירה השלילית" ציין ראש העיר.

עוד ציין לסרי בדבריו כי בנושא התעסוקה, אשדוד ירדה לפחות בשני אחוזים בשנה האחרונה, והנתונים מצביעים על נתונים הדומים לממוצע הארצי. לסרי ציין כי שלוש חברות הייטק צפויות להתחיל פעילותן באשדוד בזמן הקרוב, אחת מהן היא HP.

יו"ר מועצת העיר ויו"ר ועדת בניין עיר, גבי כנפו, אמר במהלך הדיון: "אני לא חושב שצריך להטעות את הציבור, ומי שרוצה להטעות אותו שיספר לו סיפורים. באשדוד, לצערי הרב, מחירי הדירות באשדוד לא ירדו. היצע הקרקע שלנו תם והביקוש הוא גדול. על כל דירה זמינה באשדוד יש עשרה קופצים. התפקיד שלנו לייצר בנקודת זמן אחת מקסימום היצע אפשרי. אנחנו עוברים רובע רובע ובודקים כמה מקסימום הוא יכול להכיל במקסימום שלו בתמ"א 38 ופינוי בינוי.במקביל נעשה עבודה גם במע"ר דרום והנושא הזה נבדק מכל הכיוונים, אתם שיושבים פה היום, כל אחד פה (מתכוון לחברי האופוזיציה – ע.א.) מנסה להראות כמה הוא חכם וכמה הוא גדול, הלכת נגד האינטרס של הציבור". דבריו אלו של כנפו עוררו כעס רב אצל חברי האופוזיציה והדיון החל להיות סוער למשך מספר דקות.  

צפו בדבריו של כנפו ותגובתו של אלי לחמני, חבר האופוזיציה במועצה:



התייחסות חברי האופוזיציה וראש העיר לסוגיית ההגירה השלילית: