אלתא. מפעל הדגל של אשדוד | צילום: אבי רוקח

"העיר תנקוט את כל האמצעים העומדים לרשותה כדי למנוע את העברת מפעל אלתא מתחומה", כך אמר השבוע ראש עיריית אשדוד, יחיאל לסרי, בתגובה למהלך שמקדם שר האוצר משה כחלון לפינוי המפעל הביטחוני והקמת בנייני מגורים על שטחו.

ההודעה על כך שמנהל רשות החברות הממשלתיות, יעקב קווינט, מניע מהלך להעתקת המפעל, ששוכן בפאתי רובע ג', הפתיעה את לסרי ובכירים נוספים בעירייה. לדבריו, היוזמה נבדקה בעבר אך נגנזה לאחר שהתברר כי אינה כדאית מבחינה כלכלית. "יש לי את הדוח בידי", אמר השבוע לסרי. "לא עודכנתי על בדיקה חדשה בנושא".

באוצר בוחנים להקים על שטח המפעל, שגודלו כ־200 דונם, ועל השטח החקלאי שמסביב, שגודלו כ־3,100 דונם, בין 20 ל־30 אלף יחידות דיור. אם התוכנית תצא לפועל צפויה אשדוד להפוך לעיר השלישית בגודלה בארץ מבחינה דמוגרפית. על פי הערכות, ההכנסות ממכירת הקרקע ישמשו למימון העתקת המפעל, שנאמדת בכ־1.6 מיליארד שקל. למדינה צפוי להישאר רווח של 1.5-2.8 מיליארד שקל מהמהלך, שאמור להימשך בין שמונה לעשר שנים.

במשרד האוצר טרם הודיעו לאן יועתק המפעל, אך ללסרי ברור שהוא ייצא מגבולותיה של העיר, שאינה משופעת בעתודות קרקע. פרט לתנאי העובדים שעלולים להיפגע במידה ויתבקשו לנסוע מחוץ לעיר, העירייה לא מוכנה לוותר על אחד המפעלים הביטחוניים החשובים במדינה. "מפעל אלתא הוא מפעל דגל, עוגן כלכלי וסמל חשוב של אשדוד", אמר לסרי. "העיר תנקוט את כל האמצעים העומדים לרשותה כדי למנוע מהלך של העברת המפעל מתחומה. הבהרתי את זה בעבר ואני מבהיר שוב: אתנגד למהלך הזה בכל תוקף".

אלתא היא חברה בת של התעשייה האווירית ומתמחה בתכנון וייצור של מוצרי אלקטרוניקה המשמשים למודיעין, בקרת נשק וגילוי ואיכון מטרות. החברה היתה מעורבת בייצור מערכת "כיפת ברזל" להתראה וליירוט רקטות וקסאמים. בחברה מועסקים כ־3,000 עובדים בתפקידי פיתוח וייצור, רובם במפעל באשדוד. במהלך השנה אמורה החברה לעבור שינוי ארגוני, הכולל הקמת מפעל תוכנה חדש ואיחוד הגופים שעוסקים בפיתוח חומרה לחטיבה אחת.