ראש הממשלה דוד בן-גוריון עם מודי אלון, מפקדה הראשון של טייסת "הקרב הראשונה" | תמונת ארכיון

29 במאי, שבעה עשורים אחורה, מלחמת העצמאות. צבאות ערב פולשים לשטחה של מדינת ישראל. עמדת תצפית בניצנים מדווחת על התקדמות טור מצרי גדול המונה כ-1,300 כלי-רכב שעושים את דרכם לכיוון תל-אביב. באותו היום בשעה ארבע אחר הצהריים מגיעים לבסיס עקרון מפקד חיל-האוויר דאז, סא"ל (מיל') ישראל עמיר ז"ל, סגנו אלוף (מיל') אהרון רמז ז"ל וסא"ל (מיל') נחום שריג ז"ל, מפקד חטיבת "הנגב" של הפלמ"ח, ומחליטים להפעיל מטוסי קרב נגד הטור המצרי, שכבר נמצא בפאתי אשדוד.

ארבעה מטוסי "מסרשמיט", שהגיעו מצ'כוסלובקיה מספר ימים קודם לכן, הורשו להמריא בשעה 19:45 משדה התעופה בעקרון, לימים תל-נוף, על מנת לתקוף את הטור המצרי באזור אשדוד. למרות שהורכבו בחיפזון ולא עברו את כל הבדיקות הבסיסיות, המריאו המטוסים והוטסו על ידי ארבעה טייסים שהצטרפו ללחימה הישראלית - קפטן לו לנארט ז"ל, סא"ל (מיל') מודי אלון ז"ל, אלוף (מיל') עזר ויצמן ז"ל וסגן (מיל') אדי כהן ז"ל.

התקיפה בגשר "עד הלום" | איור: דני שלום

המטוסים טסו במבנה מעל אשדוד, הטילו פצצות וצלפו בתותחים, למרות אש שנורתה עליהם. בעקבות התקיפה שקלו מחדש המצרים את תכניותיהם והחליטו להפסיק את התקדמותם. שלושה מהמטוסים נחתו חזרה בעקרון, ואילו מטוסו של אדי כהן ז"ל נפגע והתרסק.

הטייסים פעלו באומץ רב וביצעו את מטס התקיפה הראשון של חיל-האוויר הישראלי, בגשר שנקרא מאז "עד הלום". התקיפה סימנה את תחילת פעילותו של חיל-האוויר ואת תחילתו של המאמץ להשגת השליטה בשמי המדינה. 

"היום לפני 70 שנה חיל-האוויר הישראלי המריא לטבילת האש הראשונה שלו, ומאז יכולתנו להגן על עצמנו השתנתה והשתפרה לבלי היכר", אמר תא"ל פלג ניאגו, מפקד בסיס תל-נוף, באירוע שנערך לאחרונה לציון 70 שנים לתקיפה ב"עד הלום". באירוע נכחו סא"ל (מיל') אלכס זילוני, מפקד הבסיס הראשון, וכן אל"ם (מיל') שמואל שפר, מפקד הבסיס במלחמת ששת הימים.

פורסם באתר חיל האויר