בתמונה: ראשוני המתיישבים באשדוד מקבלים את המפתחות לצריפונים (תודה לבועז רענן על התמונה)הכל התחיל אי שם בשנת 1955, כאשר נשלחה קבוצה של מודדים ומתכננים לאזור החולות השומם שליד שפך נחל לכיש, כדי לבחור מקום לתחנת כוח חדשה בדרום הארץ. כשלוש שנים אחר כך החלה לפעול תחנת הכח. עובדי התחנה התגוררו בישובים סמוכים, אך אשדוד עדיין לא הייתה קיימת.

ב-1 במאי 1956 נתן שר האוצר, לוי אשכול, אישור לתוכנית הקמת העיר אשדוד. לקראת סוף אותה השנה הוקמה "חברת אשדוד בע"מ" – חברת בת של "קבוצת בוני ערים בע"מ" – על ידי עובד בן עמי ופיליפ קלוצניק. קלוצניק היה נשיא ארגון בני ברית בארצות הברית ובן עמי היה יזם בתחום העיתונות, היהלומנות ובינוי הערים (הקים גם את נתניה ועמד בראש העירייה שלה).

ב-25 בנובמבר 1956 (היום לפני 62 שנה -ע.א) הגיעו למקום המתיישבים הראשונים - 22 משפחות עולים ממרוקו - בתחילת 1957 הצטרפו אליהם קבוצות עולים ממצרים והיישוב מנה 370 נפש. ביולי 1957 הוענק הזיכיון לחברת אשדוד להקים את העיר. הזיכיון כלל בנייה על שטח של 40,000 דונם ועם הקמת העיר הוכללו בו רק חלק מהשטחים שהוקצו בזיכיון‏. בהמשך, בשנת 1968, הורחבה העיר והועברו אליה 6,000 דונם ממועצה אזורית חבל יבנה‏. ביולי 1960 מונתה על ידי משרד הפנים המועצה המקומית הראשונה של העיר, בראשות דב גור.

המתיישבים הראשונים