מצוקה קשה להורים בעיר החמישית בגודלה בישראל - מחסור חמור במעונות יום לגיל הרך לתינוקות ופעוטות מגיל שלושה חודשים ועד גיל שלוש. 

למערכת אשדוד נט הגיעו בשבוע החולף פניות של הורים רבים שנותר ללא מענה ופיתרון לילדים. "אין לנו מסגרת לילד לשנה הקרובה. אישתי חייבת לחזור לעבוד, אחרת היא תאבד את מקום עבודתה, ואין מסגרת לשים את הילד. בדקנו בגנים פרטיים, נרשמנו למעונות היום ואפילו שאלנו במשפחתונים, הכל פשוט מלא עד אפס מקום", כך מספרים לאשדוד נט זוג תושבי רובע ט', ששוברים את הראש מה לעשות.

אבל הם לא היחידים, בכל שנה נולדים בממוצע באשדוד כ- 4400 תינוקות חדשים ובכל שנה הנתון עולה עוד ועוד, כאשר חישוב פשוט מגלה כי בטווח הגילאים 0-3 יש יותר מ-12 אלף ילדים. אז נכון שלא כל הילדים הולכים למעונות, או משפחתונים. חלקם נשאר עם הסבא והסבתא בבית, אך לרבים אין הלוקסוס הזה.

מנתונים שהעבירה החברה העירונית באשדוד, לבקשת אשדוד נט, מסגרות הגיל הרך באשדוד יכולות להכיל עד 1000 פעוטות בלבד (מתוך 12,000!), ובשנים האחרונות לא הייתה הגדלה של מעונות היום בעיר, שיתאימו יותר לעליה ברמת הילודה ומספר התושבים. תקציב הפיתוח של החברה העירונית, זה שאמור להיות בין השאר לבינוי מעונות חדשים או הגדלת הקיימים, עומד השנה על 0 ש"ח.

במקרים מסוימים נאלצים הורים לרשום את ילדיהם במעונות מרוחקים, כאלה שמצריכים בכל בוקר נסיעה ארוכה אל היעד. זוג הורים לשתי בנות בגילאי שנה ושנתיים, תושבי רובע י"א, ניסו לרשום את בנותיהם למעונות ברובע, אך כפי שתיארתם נכון, התפוסה מלאה. "שלחו אותנו להרשם ברובע י"ג, אמרו אולי יש ברובע ה', אבל תכלס, לך תתמודד. אנחנו בדילמה נוראה ומצוקה קשה. בעלי עובד מחוץ לאשדוד, ובכל בוקר יוצר מוקדם, איך אני אצליח לקחת שתי ילדות באוטובוס כי במונית נפשוט רגל. מה יהיה בחורף? זה פשוט סיוט ומצב בלתי נסבל, למה לא בונים מסגרות נוספות? למה לא בודקים בדיקה מקיפה את הצרכים בכל רובע ורובע?"

ברשת החברתית פייסבוק ניתן למצוא תגובות של הורים באשדוד, לילדים רכים, שמלינים על המצב האבסורדי. רק השבוע התקיים באשדוד כנס "עיר ידידותית לנשים", אך איך אפשר להתהדר בקיום הכנס, כאשר כלים בסיסיים לטובת המשפחות והנשים (כי מה לעשות בסוף האישה נשארת בבית), חסרים בעיר.

באשדוד כאמור פועלות מסגרות לגיל הרך של ויצ"ו ונעמת וארגונים נוספים, בדרך כלל חרדיים. כמו כן פועלים בעיר גנים פרטים, אך כל המסגרות האלה רחוקות מאוד מלספק את הצרכים האמיתיים של תושבי העיר.

תגובת החברה העירונית, מפעילת מעונות היום הגדולה בעיר: " למעונות היום בחברה העירונית הגישו מועמדות כ-1300 איש, כאשר ישנה אפשרות ל-1000 פעוטותהעירייה הקצתה בתקציב פיתוח בניית 2 מעונות יום שאחד מהם התחילו בבנייתו והשני אמור להתחיל בחודשים הקרובים (רובע ח), יתר על כן חייב לציין שהעיר אשדוד היא בין הערים הבודדות שקיבלו מענקים מהתמ"ת עקב עבודה מאומצת בנושא, לטובת 2 המעונות".

עוד מציינים בחברה העירונית כי נותרו מס' מקומות במעונות י"ג, ט"ו ו-ב'.

תגובת עיריית אשדוד:

"
יחידת המשפחתונים שבמנהל השירותים החברתיים מפעילה כ-100 משפחתונים בכל רחבי העיר, לילדים בגילאים 3 חודשים- 3 שנים (כ-500 פעוטות). בשל החוסר במשפחתונים, בעיקר במגזר החרדי, פנה המינהל למשרד הכלכלה (תמ"ת) בבקשה להגדלת תקן למשפחתונים. לצערנו הרב, בקשת המינהל נדחתה וזאת בשל קיצוץ בתקציבי הממשלה. יחד עם זאת, במסגרת התקן הקיים, המינהל עושה ככל הניתן על מנת לתת מענה לכל פנייה בהתאם לכללי משרד הכלכלה ולהתאמה הגילאית והגיאוגרפית.

ממחלקת גני הילדים נמסר כי הטיפול בגילאים הללו אינו במסגרת חינוך חובה. יש באשדוד גנים פרטיים רבים  ועל ההורים לבדוק את מידת התאמתם לילדיהם. החברה העירונית לתרבות ופנאי מפעילה בעצמה מספר מעונות ומאכלסת בהם גם ילדים בגילאי 3-4. על ההורים לברר ולרשום ילדיהם בהתאם.

ממינהל ההנדסה נמסר כי כעת נמצע בביצוע מעון ברובע י״א, שמתוכנן להיפתח בספטמבר הקרוב. כמו כן, מתוכננים 2 מעונות נוספים ברובע ט״ז. ביצועו של הראשון מהם יתחיל בשבועות הקרובים."