באירוע צנוע אך מרשים, שלהפקתו שותפים עיריית אשדוד, קרן המשנה לפיתוח אשדוד והחברה העירונית לתרבות הפנאי, חולקו ביום הולדתה ה-56 של אשדוד  פרסי אשדוד לאמנים ויוצרים צעירים ומלגות ראש העיר לסטודנטים מצטיינים. בתחילת האירוע נערכה פתיחה חגיגית לתערוכת
ציורים פרי מכחולה של שיינה עפרון-סקלדניק ז"ל (1909-1980)הציירת הראשונה של
אשדוד,שנולדה בעיר וילנא שבפולין.

מגיל צעיר ניגנה בפסנתר וציירה את נוף מולדתה ודמויות מסביבתה הקרובה.בדרך לא דרך שרדה את השואה ובשנת 1957 עלתה ארצה וקבעה את מגוריה ברח' סטרומה באשדוד.היא התגוררה עם בעלה בבית צר מידות ונזירי למראה-שכלל מיטות סוכנות ,שרפרפים נטולי משענות,כני ציור לצד מכחולים ושפורפרות צבע.בעבודותיה ניכר הניגוד העז בין ציוריה בהשפעת האור הישראלי העז והצבעים הנועזים והחמים לצד ציוריה המוקדמים עם הנוף המזרח אירופאי האפרורי והעגום-התערוכההוצגה באדיבות עשירה ואריה הלר המחזיקים באוסף הציורים.              

פרויקט "פרסי אשדוד" מתקיים זו השנה ה-15.בראשיתו ע"י קרן המשנה לפיתוח
אשדוד ובהמשך חברו אליו עיריית אשדוד והחברה העירונית לתרבות הפנאי. את הטקס פתח
ד"ר אריה אזולאי,יו"ר קרן המשנה לפיתוח אשדוד שעמד בדבריו על העובדה
הסמלית כי מציינים את האירוע החגיגי הראשון אחרי המערכה הקשה ,שבה עמדו תושבי
אשדוד בכבוד רב ובהתנהגות ראויה לשבח "כאן המקום להודות לראש העיר שניהל
מערכה זו בתחום המוניציפלי בצורה מופתית ואחראית.יחד עם כל מערכות העירייה וכוחות
הביטחון שפעלו בניצוחו ,ברגישות וביעילות."הוא עמד על חשיבות המפעל הייחודי
המבטא נאמנה את חזונו של ראש העיר "הוכח פעם אחר פעם כי המצוינות
והיצירתיות.הם הם המשאב המכריע בתחומי המדע,הביטחון,הרפואה ולחברה שוויונית" וסיפר
כי בשנה הבאה,ע"פ יוזמת ראש העיר  צפויה להיערך תחרות במתכונת ארצית  .

לדברי ראש העיר, ד"ר יחיאל לסרי," אשדוד מקבצת תחת כנפיה פסיפס אנושי נדיר וייחודי -חיבור אירוע יום ההולדת לערכים של תרבות, אמנות ומצוינות אקדמית הוא ייחודי לאשדוד.אין עוד עיר המעניקה פרסי עידוד ליוצרים ומלגות לסטודנטים מצטיינים המהווים שגרירים של העיר בכל רחבי הארץ -הפרסים והמלגות מאפשרים לסלול לזוכים דרך ראשונה ולהצטיין ולהשפיע בשדה האמנות והאקדמיה במדינת ישראל "אמר וביקש להודות לכל אלו שסייעו להוציא לפועל את הפרויקט:לד"ר אריה אזולאי- מקרן הפיתוח לקרן אשדוד ,לדינה בר אולפן- המשנה למנכ"ל
עיריית אשדוד ומנכ"לית קרן אשדוד,לנעמי אדר-מנהלת מוסדות האמנות,לדודו בן זינו-ראש תחום תקשורת קהילתית ,לאבי חן ולצוותו ,שעמלו על הפקת האירוע. חגי שגב-אוצר רב תחומי ויו"ר וועדת השיפוט בתחום האמנות הפלסטית הכריז על דנה קוגן,סטודנטית בביה"ס הגבוה לאמנות "בצלאל" כזוכה בשל יכולת רישומית מדהימה ובשל יכולתה לפעול בשני תחומים :ציור ,רישום ופיסול בחלל אחד ותוך גילוי טכניקה ברמה גבוהה.

לאחר הקרנת קטעים קצרים מתוך סרטי המועמדים בתחום הטלוויזיה והקולנוע הכריז במאי הקולנוע דורון צברי על אורית גוטליב כזוכה על סרטה "אישה בוחרת גורלה", סרט המצטיין ברגישות ,ברמה מקצועית גבוהה  של אמנות הקולנוע ,סרט מחדש ומרענן את דרכי הביטוי
הקולנועיות .סרט עלילתי קצר מקורי ומרשים המתמודד באופן בוגר,אמין ומיומן עם סיפור
קטן ואנושי ומעצב את  סביבת העלילה  והדמויות באופן אמין ואותנטי תוך עבודת בימוי מדויקת
המאתגרת את הצופה ומעוררת את סקרנותו -סרט ,שבודאי עוד נשמע עליו כולנו.

מלגות ראש העיר לסטודנטים מצטיינים ע"ס 10,000 ₪ כל אחת הוענקו לשבעה סטודנטים הלומדים באוניברסיטאות, בטכניון ובמכללת "סמי שמעון " שבעיר ושלכולם ממוצע ציונים העולה על תשעים: בן דוד אלמוג – סטודנט למתמטיקה, באוניברסיטת בר אילן,לינור קרמר- סטודנטית לסיעוד באוניברסיט תל אביב, אלכסנדרה ספרניה-סטודנטית לאדריכלות בטכניון,סופיה
דבורקין
-סטודנטית לרוקחות מאוניברסיטת "בן גוריון",יוליה אורסקי-סטודנטית לרפואה באוניברסיטה העברית וראובן הוניאס-סטודנט להנדסת חשמל ממכללת "סמי שמעון" באשדוד. על התכנית האמנותית ניצח הכנר מירל רזניק ולהקתו יחד עם הזמרת ניצה אשל ,שנעמו לקהל שנהנה מהאווירה המשפחתית באירוע.