יום ראשון השבוע, השעה היא שעת  אחר צהרים מלבבת. בקניון לב אשדוד מאות אנשים מבצעים קניות לקראת ראש השנה שבפתח. לפתע, סמוך לאחת החנויות בקניון מתמוטט אחד הלקוחות. האנשים מסביב מתקבצים, מנסים לסייע לאיש שהתמוטט ומצבו נראה קשה מאוד, אך לאיש מהם אין את ההכשרה המתאימה או הכלים כדי להציל את חייו.איחוד הצלה דרום

באותו הזמן בדיוק לא רחוק משם, חבר יחידת האופנועים ב"איחוד הצלה דרום", מסיים את עבודתו בחברת בניה ועושה דרכו לביתו. לפתע ממכשיר המירס שלו מדווח אחד ממתנדבי הארגון על ביצוע החייאה בקניון לב אשדוד. המתנדב לא מתבלבל, מסובב האופנוע וממהר לקניון לסייע בפעולות ההחייאה. "כשהגעתי למקום היו עשרות סקרנים שצפו במתנדבים נוספים מבצעים החייאה על האיש מחוסר ההכרה. במקרים של החייאה, רציפות הביצוע והאפשרות להתחלף עם מתנדבים נוספים מאוד חשובה. אחרי 20 דקות של החייאה הצלחנו בכוחות משותפים של איחוד הצלה דרום ומד"א, להחזיר את הדופק והנשימה. נט"ן של מד"א פינה את האיש לבית החולים", סיפר המתנדב.

האירוע שהתרחש ביום ראשון האחרון הוא עניין שבשגרה עבור מתנדבי "איחוד הצלה דרום". כמעט בכל יום הם מוזעקים לטפל באירועים של חוסר הכרה, תאונת דרכים, תאונת עבודה ועוד מגוון אירועים שמסכנים חיים. ברגעים אלה, כאשר כל דקה מכריעה את הכף בין חיים למוות, נוכחותם של חובשים בזירת האירוע בתוך דקות ספורות, מעלה את סיכויי הפצוע או מחוסר ההכרה לצאת מהאירוע בשלום.

מתנדבי "איחוד הצלה דרום", חשוב לציין, יוצאים למקרי חירום על חשבונם, ברכביהם הפרטיים, ולא פעם גם באמצע ארוחת השבת או המשחק עם הילדים. כמעט כל המתנדבים מתנדבים גם במשטרה ובמד"א. "אין סתירה בין ההלכה לעזרה ראשונה, להיפך התורה מציבה את שמירת הנפש לפני כל המצוות", אומר לנו יעקב גלוזמן, מתנדב בארגון, ומוסיף: "השאיפה שלנו להגיע לכל אירוע תוך דקות ספורות, להציל חיים ולהביא לעוד ועוד מתנדבים שיסייעו להציל חיים".

אחד הסיפורים המרגשים ביותר הוא סיפור הצלת חייו של מוטי, אב לתאומות בנות יומם, אשר התמוטט מחוץ לחנות מוצרי התינוקות שעה שהגיע לאסוף את המוצרים לתאומות שרק נולדו. ארבעה ממתנדבי איחוד הצלה דרום ביצעו עליו החייאה מלאה הכוללת שוקים חשמליים, וגם כאשר רופא לא נתן לו סיכוי לחיות, הם המשיכו בנחישות והצליחו להחזיר אותו לחיים. הוא שכב שבועות בבית החולים בתרדמת, אבל התעורר דווקא בחג החנוכה, נס של ממש. מוטי, שמאז אותו האירוע נקשר אל מתנדבי "איחוד הצלה דרום", מגיע לאירועים רבים כדי לספר את סיפור. "בזכות הנחישות, בזכות הרצון להציל את חיי, אני פה חי ונושם", הוא מספר בכל אירוע. רותי, אשתו של מוטי, אמרה חודשיים וחצי לאחר האירוע שבו כמעט ואיבדה את בעלה: "את מה שאני חשה קשה להעביר במילים. תודה זו מילה קטנה למה שאני רוצה להגיד למלאכים האלה, שהעניקו לבעלי את החיים במתנה. מעכשיו הוא יחגוג שני ימי הולדת".

הילדים נפצעו קשה במדורה והובילו להקמת "הצלה דרום"

באשדוד פועל כבר שנים ארגון המתנדבים "הצלה דרום", שלימים התאחד ביחד עם ארגוני הצלה נוספים תחת קורת גג אחת ונקרא מאז "איחוד הצלה דרום". 

לפני הקמת ארגוני ההצלה בארץ לא נראו מתנדבים חרדים בשורות מד"א (והמשטרה), ותחילת הדרך של ארגוני ההצלה בישראל החלה דווקא כאשר חרדי חסיד בעלז, מושבניק (בית חלקיה) בשם הרב בנימין פורגס, לאחר שנים רבות של שירות בצה"ל במסגרת הג"א (פיקוד העורף כיום) ניתנו לו שתי אפשרויות לשירות: לאבטח את השוק בקרית מלאכי או לשרת במד"א. הרב פורגס בחר לשרת במד"א. לאחר שסיים את לימודיו והחל לשמש כנהג אמבולנס בשרות צבאי במסגרת מד"א, הוא החל להתנדב גם בשעות הפנאי ואף עבר קורס מדריכים.
באותם הימים לא היה בנמצא אפילו מתנדב חרדי אחד במד"א בכל הארץ, כמעט ולא היה מושג של התנדבות, היו את העובדים שבשגרה או חיילי המילואים. כך יצא שהרב פורגס החל להעביר קורסי עזרה ראשונה בכל רחבי הארץ, בפרט לציבור החרדי בירושלים, בני ברק, אשדוד, רחובות, קריית גת, ביתר, בית שמש, וכו'. לאחר כמה שנים היו לרב פורגס מאות תלמידים בתחום הגשת עזרה ראשונה, ואלו היו הבסיס להקמת הצלה בישראל.

לפני כ-10 שנים היה הרב מיכאל שורץ (יו"ר הצלה דרום כיום), תושב רובע ח' ומנהל מוסדות פיטסבורג, עד לאירוע קשה של 2 ילדים שנשרפו ונכוו קשות במדורת ל"ג בעומר. עשרות התושבים במקום, כשלאף אחד אין את הידע והכלים לעזור לילדים, המתינו עד להגעת האמבולנסים של מד"א שפינו אותם במצב קשה לבית החולים. חוסר האונים באותו האירוע וזעקות הילדים נחרט בזיכרונו של הרב שוורץ, והוא החליט באותו הרגע שהוא יעשה הכל בשביל שלא יקרה שוב מצב שמישהו זקוק לעזרה ואין מי שיוכל לסייע לו.

שבוע לאחר מכן הוא פרסם מודעה בעיתון, ובה הוא קורא לאנשים שעברו הכשרה והם חובשים, שיבואו אליו הביתה לאסיפה. החובשים שהגיעו לא היו מלוכדים בארגון כלשהו, חלקם התנדבו במד"א ובעזרה למרפא, בעזר מציון, וברחשי לב וכו'. הרב שורץ סיפר להם מה הביא אותו לקיים את האסיפה, וביקש את עצתם איך לאחד את כולם לארגון שייתן סיוע למקרי עזרה ראשונה. בו במקום הוקם הועד הראשון של הצלה דרום והוקם ארגון הצלה דרום.

לאחר כחודשיים הביא הרב שורץ שני אופנועים לאשדוד לטובת המקרים, ואחרי חודש נוסף הביא גם אמבולנס לטובת התושבים, כשהמטרה היא המענה הראשוני המהיר והמקצועי ולא פינוי לבית החולים.

לפני כ-6 שנים החלו כל ארגוני ההצלה שפעלו בארץ להתאחד תחת קורת גג אחת וארגון אחד - "איחוד הצלה". ב"הצלה דרום" התאחדו אף הם עם "איחוד הצלה" ושם הארגון הוסב ל"איחוד הצלה דרום". כל מתנדב על פי הכשרתו הרפואית מקבל ציוד רפואי המתקדם ביותר הנדרש להגשת עזרה ראשונה בשטח.

מנכ"ל איחוד הצלה דרום הוא הרב יוסי ויסנשטרן מיסודות, ומי שמנהל את המשרד ועוזר ומסייע למנכ"ל וליו"ר הוא המתנדב אברהם פורגס, חבר ביחידת האופנועים, שאף נראה מדי פעם במקרים קשים, כשהוא פועל להצלת חיים.