במפגש החגיגי והמרגש לפתיחת סניף אילן החדש, נשא ראש העיר ד"ר יחיאל לסרי כמה מילים אודות אגודת איל"ן הארצית, שנקראה לפנים בשם אילנשיל פוליו. האגודה נוסדה אז, בסמוך להקמת המדינה, לאור מגפת הפוליו שהתחוללה בארץ ורבים נפגעו בה. "מטרת האגודה היתה להילחם במגפת הפוליו ולעזור לנכים" אמר ראש העיר ושיבח את חברי האגודה הפעילה מזה כ-60 שנה למען ילדים ובוגרים נכים הזקוקים לעזרה.

 

מנכ"ל איל"ן בישראל מר צוריאלי, הודה לראש העיר על העזרה בהקמת הסניף החדש באשדוד ועל התוכניות להפעיל במקום פעילויות שונות שיתנו מענה לצרכיהם הייחודיים של הנכים. הוא הודה ליו"ר היוצאת גב' ציפי לבנת ובירך את מר מישל אלחרר על נכונותו לקבל את תפקיד היו"ר בהתנדבות.

 

סניף איל"ן באשדוד פועל מזה כ-20 שנה והוא מעניק שירותי תמיכה וסיוע לציבור הנכים הזקוקים לעזרה. גב' ציפי לבנת, המנהלת הותיקה והמוערכת של בית ספר ניר לחינוך מיוחד, היתה היוזמת הראשונה של סניף אשדוד ועמדה בראשו מאז היווסדו. בכל אותן שנים הסניף פעל בבית ספר ניר עד לאחרונה, עת נקבע ביתו החדש ברובע ט' – ברחוב ראש פינה 17 אשדוד.

 

מר מישל אלחרר, היו"ר החדש, סיפר בטקס הפתיחה על התוכניות שהוא מבקש לקדם בסניף החדש. עד כה עיקר הסיוע התבטא בסיוע כספי, תמיכה וסבסוד לרכישת ציוד מתאים לנכים, עזרה לשיבוץ ילדים בקייטנת הנכים וסיוע בהקמה והפעלת מועדוני נכים. מעתה מתכוון הוא להרחיב את הפעילות לחוגים שונים, שילוב וקידום הנכים ומתן מענה לצרכים חברתיים ותרבותיים של ציבור הנכים. מר אלחרר מסר תודה מיוחדת למתנדבות הותיקות, שממשיכות להגיע לסניף ולהתנדב למען רווחתם של הנכים, ובראשן גב' גליה טרכטנברג המשמשת כמנהלת הסניף באשדוד.

 

חנוכת הסניף החדש התאפשרה לאחר שעבר תהליך של שיפוץ והתאמה לצרכי השירותים הניתנים לנכים. כל העבודות נעשו בהתנדבות ע"י ציבור המתנדבים של איל"ן ומתנדבים נוספים. גם הריהוט ניתן בהתנדבות ע"י אחד ממוסדות הציבור בעיר שנענה לבקשתו של אלחרר והעביר את פריטי הריהוט שלו לסניף החדש.

 

בכלל, בסניף אשדוד ישנם כ-12 מתנדבים המקדישים מזמנם וממרצם למען ציבור הנכים. גם היו"ר והמנהלת ממלאים את תפקידם בהתנדבות כך שכל הפעילות המבורכת בסניף נעשית על טהרת ההתנדבות וע"י אנשים ערכיים המוכנים להעניק מעצמם עבור זולתם ועבור אוכלוסיית הנכים.

 

באשדוד יש כ-300 נכים העומדים בקשר עם הסניף ונעזרים בו. נכים אחרים או שאינם זקוקים או שאינם פונים ולכן יש חשיבות בפרסום שירותי הסניף בציבור. הסניף הממוקם כעת ברח' ראש פינה 17 ברובע ט' פתוח בכל ימי השבוע, למעט שישי-שבת, כדלקמן: יום א': 15:30-19:30, ימים ב'-ג': 09:00-12:00, ימים ד'-ה':  09:00-13:30.